Le Solar Impulse parcourt la distance record de 1.541 km sans escale

23/05/13 à 14:36 - Mise à jour à 14:36

Source: Le Vif

(Belga) Le premier avion solaire, Solar Impulse, a parcouru 1.541 kilomètres sans escale lors de la deuxième étape de sa traversée des Etats-Unis, de l'Arizona (sud-ouest) jusqu'au Texas (sud), un record en distance.

Le Solar Impulse parcourt la distance record de 1.541 km sans escale

L'avion solaire, avec aux commandes le Suisse André Borschlberg, s'est posé jeudi à 06H08 GMT à Dallas (Texas) après avoir parcouru 1.541 kilomètres en 18 heures et 21 minutes, ont indiqué les organisateurs dans un communiqué. "Cette manche a été particulièrement difficile à cause de vents forts à l'atterrissage. C'était aussi le plus long vol -en distance- jamais réalisé par un avion solaire", a indiqué le pilote. "Il faut savoir que le pilote doit rester éveillé pendant plus de 20 heures sans pilote automatique", a rappelé M. Borschlberg. L'avion solaire a battu un précédent record de 1.116 kilomètres parcourus il y a un an entre la Suisse et l'Espagne. Le monoplace de 1.600 kilogrammes en fibres de carbone avec une envergure d'ailes de 63,4 mètres, équivalente à celle d'un Boeing 747, vole à une altitude maximum de 8.500 mètres et à une vitesse moyenne de moins de 70 km/heure, qui varie selon la force des vents. L'appareil révolutionnaire propulsé par quatre moteurs électriques alimentés par l'énergie solaire avait bouclé une première étape de sa traversée de l'Amérique entre San Francisco (Californie, ouest) et Phoenix le 3 mai, piloté par Bertrand Piccard. Le vol de 19 heures s'était passé sans encombre. Après Dallas, l'avion solaire se rendra à Saint Louis (Missouri, centre) puis à l'aéroport de Dulles près de la capitale, Washington, à la mi-juin, et New York à l'aéroport Kennedy en juillet, la destination finale. (Belga)

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