Pourquoi cette fascination pour les éclipses solaires ? (VIDEO)

Caroline Lallemand
Caroline Lallemand Journaliste

Ce jeudi, nous pourrons observer une éclipse partielle de Soleil. C’est à 12h19 que le soleil sera le plus assombri par l’astre lunaire, un quart de sa surface environ sera cachée. Un phénomène qui fascine l’homme depuis des millénaires et qui est à l’origine de nombreuses croyances.

Ce jeudi 10 juin, au moment le plus sombre, vers 12h19, la lune aura avalé environ un quart du soleil (26%). Le phénomène visible dans la plupart des pays européens commencera à 11h16 et à 13h25, l’éclipse solaire sera terminée. La météo clémente devrait permettre une observation sans trop d’encombres de ce phénomène.

La plupart du temps, il s’agit d’éclipses partielles de Soleil, comme c’est le cas aujourd’hui. La prochaine éclipse (19% de la surface du soleil sera occultée) aura lieu le 25 octobre 2022. Les éclipses solaires totales sont beaucoup plus rares et de courte durée (maximum 8 minutes) selon l’endroit de la planète où on se trouve. En Belgique, la dernière éclipse totale de Soleil remonte au 11 août 1999, elle était considérée, au moment où elle eut lieu avant le passage au nouveau millénaire, comme l’éclipse qui eut le plus d’observateurs de l’histoire humaine.

Les éclipses, « de mauvais présages »

L’origine des éclipses totales de Soleil est longtemps demeurée mystérieuse, elle appartenait à la mythologie, avant que la Lune ne soit identifiée comme responsable. Le phénomène est aujourd’hui bien connu grâce au travail des astrophysiciens au cours des siècles derniers.

Les éclipses solaires qui effrayaient les populations antiques en les plongeant brièvement en plein jour dans l’obscurité étaient auparavant vues comme de mauvais présages. Les civilisations passées ont cherché à donner un sens à ce phénomène, y voyant l’intervention d’une divinité, d’un démon ou parfois même d’un génie malin.

Des observations millénaires

Les éclipses font l’objet d’observations depuis des millénaires. À partir de 700 avant Jésus-Christ et jusqu’à 50 av. J.-C., les Babyloniens les ont méthodiquement consignées sur des tablettes, retrace le site Sciences et Avenir. C’est au 2è siècle de notre ère, avec le grec Ptolémée et son grand traité d’astronomie, que la connaissance précise des différents paramètres nécessaires pour prédire correctement une éclipse a été acquise, explique Pascal Descamps astronome à l’Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE) à Paris cité par le site scientifique.

« À la Renaissance, et très certainement grâce à l’invention du télescope (vers 1600) et aux travaux de Copernic, les éclipses totales de Soleil n’étaient plus considérées comme un événement particulièrement effrayant », considère Robert Massey, de la Royal Astronomical Society britannique. Le moine polonais Copernic (1473-1543) a en effet théorisé le fait que c’est la Terre qui tourne autour du Soleil, et non l’inverse comme le pensait Aristote.

« Le triomphe du rationalisme »

A l’heure actuelle, les scientifiques arrivent à prédire les éclipses avec une extrême précision, soit à la seconde près. « De ce fait, les éclipses peuvent être perçues comme une célébration du rationalisme », relève l’Agence spatiale européenne (ESA) sur son site.

Les éclipses solaires sont aussi à l’origine de nombreuses croyances, certaines farfelues. La Nasa a dressé une liste des « idées fausses » autour des éclipses. Parmi elles, le fait que les femmes enceintes ne doivent pas regarder le spectacle parce que cela peut faire du mal au bébé ou bien que la nourriture préparée pendant une éclipse peut être empoisonnée par les radiations qui s’échappent de la couronne solaire. Ou encore, que la lune devient complètement noire pendant une éclipse solaire totale et que les éclipses solaires qui se produisent six mois après son anniversaire, ou le jour de son anniversaire, sont un signe de mauvaise santé imminente. Autant d’affirmations sans aucun fondement scientifique.

Pourquoi cette fascination pour les éclipses solaires ? (VIDEO)
© GETTY

L’éclipse solaire de ce 10 juin en pratique (LIVE VIDEO)

Une éclipse solaire a lieu lorsque la Lune se place entre le Soleil et la Terre, et que les trois sont alignés. Ce jeudi 10 juin 2021, on aura droit à une éclipse partielle de Soleil. Ce phénomène se produit lorsque la Lune ne recouvre pas entièrement le Soleil, soit parce que son diamètre apparent est inférieur à celui du Soleil – on parle alors d’éclipse annulaire, c’est le cas pour celle-ci -, soit lorsque l’alignement n’est pas complètement parfait.Il s’agit de la première éclipse annulaire de l’année 2021, et la seizième du XXIe siècle. Il faudra attendre 2026 pour une éclipse quasi totale.

Vers 11h17, la lune et le soleil entameront leur danse. Le soleil sera à une altitude de 50 degrés à l’est-sud-est.

À mesure que le Soleil s’élèvera dans le ciel vers le sud-est, le degré de couverture de l’éclipse augmentera progressivement. C’est à 12h19 que l’éclipse sera à son maximum. A Bruxelles, le diamètre du soleil sera obscurci à 26%. L’astre sera alors déjà à une altitude de 58 degrés.

Ensuite, la lune disparaîtra progressivement de devant le soleil. À 13h25, la lune fera son dernier contact avec le Soleil et l’éclipse sera terminée.

A revoir: les plus belles images de l’éclipse solaire du 20 mars 2015

L’ombre de la lune s’étendra sur la Belgique, mais aussi sur 59 autres pays. Plus on monte dans le nord de l’Europe, plus le soleil se cachera derrière la lune. Le spectacle sera beaucoup plus grandiose en Russie, au Canada et au Groenland.

La dernière fois que le soleil s’est partiellement assombri sur l’Europe centrale remonte au 20 mars 2015. La lune avait caché plus de 70% du cercle solaire.

Lunettes spéciales

Toute personne souhaitant profiter du spectacle doit, pour sa santé et sa sécurité, porter des lunettes spéciales pour éclipse. Elles sont vivement recommandées pour protéger les yeux des radiations, car sans cette protection, la rétine peut être fortement endommagée.

Pour ne rien rater de l’évènement en LIVE, sans s’abîmer les yeux si on ne possède pas de lunettes de protection adaptées, ou si des nuages viennent gâcher l’observation, rendez-vous en ligne. L’Observatoire de Paris retransmet, entre autres, un live vidéo:

Eclipse partielle du Soleil du 10 juin 2021l’Observatoire de Parishttps://www.youtube.com/c/lObservatoiredeParis-pslvideo1502001.0YouTubehttps://www.youtube.com/360480https://i.ytimg.com/vi/Ay4r0mGIAH4/hqdefault.jpg

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