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Le Covid peut encore provoquer de grandes épidémies

Le Vif

La maladie de Covid-19 est loin d’être endémique et peut encore provoquer « de grandes épidémies », ont indiqué des responsables de l’Organisation mondiale de la santé jeudi.

« Nous sommes toujours au milieu de cette pandémie, nous aimerions tous que ce ne soit pas le cas, mais nous ne sommes pas à un stade endémique », a déclaré la responsable de la lutte contre le Covid pour l’OMS, Maria Van Kerkhove. Lors d’une session de questions/réponses sur les réseaux sociaux, elle a annoncé avoir elle-même contracté le virus, et se trouve en quarantaine, aux Etats-Unis.

Depuis Genève, Michael Ryan, le responsable des urgences de l’OMS, a renchéri: « Je ne pense pas que nous soyons proche d’une situation endémique avec ce virus ». « Il ne suit pas encore totalement une cadence temporelle, ou un schéma saisonnier, (…) et la maladie reste donc assez volatile », a-t-il déclaré pendant la session. « Elle est toujours capable de provoquer de grandes épidémies comme nous l’avons vu, et même au sein des populations qui ont été précédemment exposées », a-t-il dit.

M. Ryan a souligné que lorsqu’une maladie devient endémique cela ne signifie pas pour autant que la maladie n’est pas grave. « La tuberculose est endémique, le paludisme est endémique… elles tuent des millions de personnes chaque année. S’il vous plaît, ne croyez pas qu’endémique signifie +c’est fini+ et +c’est bénin+« , a-t-il insisté.

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Une fois que certaines maladies deviennent, au fil du temps, endémiques, a-t-il également indiqué, elles tendent à devenir des maladies infantiles, comme la rougeole et la diphtérie. Mais si les niveaux de vaccination diminuent au sein de la population – comme cela est le cas pour la rougeole, « nous voyons que les épidémies repartent parce que les niveaux de protection de la population baisse », a observé le responsable de l’OMS.

Le Comité d’urgence de l’OMS sur le Covid-19 a été cette semaine unanime à estimer que ce n’était pas « le moment de baisser la garde ». Le directeur général de l’organisation, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a donc maintenu mercredi l’urgence de santé publique de portée internationale pour le Covid-19, le niveau d’alerte le plus élevé de l’OMS.

Selon le dernier rapport hebdomadaire sur la situation épidémiologique publié mardi par l’OMS, le nombre de cas de Covid a continué à baisser pour la troisième semaine consécutive. Le nombre de décès a aussi reculé par rapport à la semaine précédente.

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