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Viande de cheval: six arrestations pour fraude

Le Vif

La police judiciaire fédérale d’Anvers a mené, mercredi, huit perquisitions dans les provinces de Namur et d’Anvers dans le cadre d’une enquête pour fraude alimentaire présumée. Le dossier concerne de la viande de cheval et d’animaux protégés, indique le parquet anversois. Six personnes ont été interpellées.

Le parquet a expliqué qu’une enquête était menée depuis un certain temps à propos de plusieurs sociétés et de leurs dirigeants impliqués dans l’importation et l’exportation à grande échelle de chevaux mais aussi d’autres équidés, comme des ânes. À côté de ces activités, ces entreprises sont également actives en tant que grossistes d’animaux, de produits agricoles et de matières textiles. Il serait question d’un commerce frauduleux d’animaux exotiques et protégés.

   Les sociétés suspectes auraient aussi systématiquement falsifié des passeports et puces électroniques, a ajouté le parquet. Les animaux recevaient une nouvelle identité, essentiellement des chevaux qui étaient ensuite vendus pour leur viande ou comme chevaux de loisir. « De cette manière, un avantage financier était retiré mais cela créait un risque pour la santé publique et le bien-être des animaux n’était pas pris en compte », a exposé le parquet.

   Les perquisitions ont notamment permis la saisie de passeports équins, de certificats sanitaires, de produits anesthésiques, de produits hormonaux, de neuf véhicules, d’argent liquide et d’une arme. L’Agence fédérale pour la sécurité de la chaîne alimentaire (Afsca) et les services d’inspection ont été contactés pour accueillir les animaux concernés.

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