Un corps "en état de décomposition avancée" a été retrouvé lundi, a indiqué le procureur de la République de Nantes Pierre Sennès à l'AFP et "une autopsie va être pratiquée le plus vite possible". En raison de son état, "l'identification est problématique (...) Pour avoir confirmation (de l'identité, ndlr), il faudra attendre les opérations de médecine légale", a-t-il souligné. "C'est le juge d'instruction qui va fixer l'heure de l'autopsie", vraisemblablement "ce soir ou demain". Mais, selon une source proche du dossier, le corps repêché est "très probablement" celui de Steve.

Sur ce corps a été retrouvé au moins un bijou qui devait être soumis à la famille du jeune homme, a encore indiqué le magistrat. Une autre source proche du dossier a affirmé dans la soirée que l'autopsie aurait lieu mardi, "à 10h30".

Selon une source syndicale, le corps retrouvé porterait "des chaînes en or autour du cou et on attend la confirmation de la famille". "C'est un bateau Navibus (service public de transport en commun, ndlr) qui voguait sur la Loire qui a repéré le corps", a-t-on ajouté de même source.

"Cette découverte est un espoir pour le deuil de la famille (...) Cela fera évoluer l'instruction en cours", a estimé de son côté Me Cécile de Oliveira, avocate de la famille du disparu.

La disparition du jeune homme avait coïncidé avec une intervention controversée des forces de l'ordre dans la nuit du 21 au 22 juin. Des échauffourées avaient éclaté vers 04h30 entre participants à un concert techno et policiers venus exiger l'arrêt de la musique sur le quai Wilson, un endroit sans parapet de l'île de Nantes, sur la Loire.

La Fête de la musique s'était achevée dans la confusion. De nombreux participants ont relaté avoir été aveuglés par un nuage de gaz lacrymogène, certains ont chuté dans le fleuve. Quatorze personnes ont ainsi été repêchées par les secours durant la nuit. La police affirme elle qu'il n'y a eu "aucune charge" des forces de l'ordre, visées selon elle par des projectiles.

Steve Maia Caniço, animateur périscolaire, n'a plus donné signe de vie depuis cette nuit-là. Il ne savait pas nager, selon ses proches. Après des premières recherches infructueuses, le procureur Sennès avait annoncé la semaine dernière le recours à un sonar pour tenter de retrouver le corps du jeune homme.

Cinq procédures sont en cours, dont une enquête administrative conduite par l'IGPN (Inspection générale de la police nationale) et dont les conclusions devraient être rendues cette semaine au ministre de l'Intérieur Christophe Castaner. L'IGPN avait été saisie le 24 juin pour faire la lumière sur les opérations de maintien de l'ordre à Nantes, à l'occasion de la Fête de la musique.

La disparition de Steve Maia Caniço fait quant à elle l'objet d'une information judiciaire et sa famille s'est constituée partie civile.