Son homologue européen Eurostat a en effet demandé de dorénavant tenir également compte des plages (à marée basse) dans le calcul. Résultat: le pays a gagné 160 km² (16.000 hectares), soit l'équivalent de la superficie de Région bruxelloise.

La superficie totale de la Belgique s'élève à 30.688 km². La Région flamande en compte 13.624, la Wallonie 16.901 et la capitale en prend 162 à son compte. La raison de ce changement est la nouvelle méthode de calcul prise en compte à la demande d'Eurostat, explique Statbel. La superficie de la côte à la laisse de marée basse a ainsi été intégrée pour les dix communes côtières.

Ces 160 km² correspondent à 0,52% du territoire belge ou presque l'équivalent de la superficie de la Région bruxelloise. Conséquence de tout cela: la densité de la population belge est à présent légèrement inférieure.