Un sous-marin allemand retrouvé au fond de l'Atlantique

22/10/14 à 07:18 - Mise à jour à 08:53

Source: Belga

Une épave de sous-marin allemand et un navire marchand américain, datant de la Seconde Guerre mondiale, ont été découverts au fond de l'Atlantique au large des côtes de Caroline du Nord (sud-est), ont annoncé mardi les autorités américaines.

Un sous-marin allemand retrouvé au fond de l'Atlantique

Départ du sous-marin U-576 au port de Saint-Nazaire. © twitter.com/NOAAComms

Ces navires avaient coulé lors de la Bataille de l'Atlantique en 1942 et étaient ainsi disparus depuis plus de sept décennies dans une zone mieux connue sous l'appellation de Cimetière de l'Atlantique. Des recherches menées par le Bureau des sanctuaires marins nationaux de l'Agence américaine océanographique et atmosphérique (NOAA) ont découvert en août les vaisseaux à quelque 48 kilomètres des côtes. Ils se trouvaient à 220 mètres de distance l'un de l'autre. Cette découverte du sous-marin allemand U-576 et du cargo Bluefields ouvre "une rare fenêtre sur une bataille militaire historique et sur le paysage de champs de bataille sous-marins de la Seconde Guerre mondiale", souligne la NOAA. Ils s'étaient affrontés le 15 juillet 1942 lorsqu'un convoi de navires marchands escorté depuis Norfolk (Virginie, est) en direction de la Floride (sud-est) avait été attaqué par le sous-marin allemand. "L'U-576 a coulé le cargo Bluefields battant pavillon du Nicaragua et a gravement endommagé deux autres navires", a expliqué la NOAA. "En réaction, l'avion Kingfisher de la Navy américaine, qui était chargé d'assurer la protection aérienne du convoi, a bombardé le sous-marin U-576 tandis que le navire marchand Unicoi l'attaquait au même moment au canon". Les deux navires ont coulé mais seuls 45 marins allemands sont morts dans la bataille. Le site où repose l'épave du sous-marin est considéré comme un cimetière militaire par l'Allemagne et est protégé par la loi internationale.

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