Naufrage d'un ferry aux Philippines: 3 morts, 3 disparus

14/09/14 à 11:29 - Mise à jour à 11:29

Trois personnes sont mortes, au moins trois sont portées disparues et une centaine ont été secourues après le naufrage d'un ferry aux Philippines, qui a sombré par gros temps après avoir été percuté par des vagues gigantesques, a annoncé le gouvernement dimanche.

Naufrage d'un ferry aux Philippines: 3 morts, 3 disparus

© REUTERS

Au moins 110 personnes ont été sauvées par les services de secours après le naufrage du Maharlika II samedi soir, a déclaré une porte-parole du président Benigno Aquino. Le nombre de personnes qui se trouvaient à bord du ferry au moment du drame reste incertain mais au moins trois d'entre elles sont toujours portées disparues

Seuls 84 passagers et membres d'équipage étaient inscrits sur la liste d'embarquement du navire. Mais le capitaine du ferry a expliqué aux garde-côtes que 116 personnes se trouvaient dans le Maharlika II lorsqu'il a sombré samedi soir à dizaine de kilomètres au large de l'île de Panaon, dans le centre des Philippines, à 680 km au sud de Manille.

Aux Philippines, il est courant que des passagers s'embarquent sans s'enregistrer.

Les bateaux des secouristes sillonnaient toujours la zone du naufrage dimanche à la recherche des disparus. Le Maharlika II a été frappé par des vagues immenses et de fortes averses samedi soir, des intempéries aggravées par l'approche du typhon Kalmaegi qui menace le nord des Philippines.

Le bateau avait signalé des "problèmes de navigation". Il a pris l'eau et a coulé tandis que les bateaux des garde-côtes et des bâtiments privés se précipitaient pour porter secours aux passagers.

Mal entretenus et peu contrôlés, les ferries sont l'un des principaux moyens de transport dans l'archipel des Philippines, qui compte plus de 7.100 îles, et sont le moyen de déplacement privilégié par des millions de personnes.

C'est aux Philippines qu'a eu lieu la plus grave catastrophe maritime jamais survenue en temps de paix, au large de Manille en décembre 1987: un ferry chargé de passagers était entré en collision avec un petit pétrolier. Plus de 4.300 personnes avaient alors péri.

(Belga)

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