Kiev lance un assaut contre les séparatistes

24/04/14 à 20:21 - Mise à jour à 20:21

Source: Le Vif

Les autorités ukrainiennes ont lancé jeudi un assaut meurtrier contre les séparatistes à Slaviansk, bastion des insurgés pro-russes dans l'Est, aussitôt dénoncé par Vladimir Poutine comme "un crime", et l'armée russe a entrepris de nouvelles manoeuvres à la frontière.

Kiev lance un assaut contre les séparatistes

© Reuters

Les affrontements entre les troupes ukrainiennes et les séparatistes à Slaviansk "ont fait jusqu'à cinq morts" dans les rangs des insurgés et un soldat ukrainien a été blessé, a annoncé le ministère ukrainien de l'Intérieur, en ajoutant que trois barrages séparatistes à l'entrée de la ville avaient également été "détruits". Les séparatistes ont fait état de deux tués dans leurs rangs.

"Si le régime actuel à Kiev a vraiment commencé à utiliser l'armée contre la population dans le pays, c'est un crime très grave contre son propre peuple", a lancé le président russe Vladimir Poutine. Il a averti que cette opération aurait "des conséquences pour les gens qui prennent ces décisions". Moscou a ensuite annoncé le lancement de manoeuvres de l'armée russe à la frontière avec l'Ukraine. "Nous sommes contraints de réagir à un tel développement de la situation", a expliqué le ministre de la Défense Sergueï Choïgou.

Le leader des séparatistes de Slaviansk Viatcheslav Ponomarev avait demandé dimanche à Vladimir Poutine d'envoyer des troupes russes pour soutenir les insurgés, renforçant les craintes d'une intervention et à terme d'une prise de contrôle des régions de l'Est russophone, comme la Crimée en mars.

Les autorités ukrainiennes, qui ont relancé lundi leur "opération antiterroriste" dans la zone et ont promis "l'élimination" aux séparatistes, semblent déterminées à poursuivre leur offensive. "Nous n'allons pas reculer devant la menace terroriste", a lancé le président par intérim Olexandre Tourtchinov dans une adresse télévisée à la Nation. "Nous exigeons que la Russie cesse de s'ingérer dans nos affaires intérieures, arrête le chantage et les menaces et retire ses troupes de la frontière est de l'Ukraine".

Sur le terrain, des journalistes ont entendu dans la matinée des échanges de tirs à un barrage des insurgés à une entrée nord de Slaviansk puis vu plusieurs blindés, dont l'un arborant le drapeau ukrainien, passer le poste de contrôle, enflammé par les pro-russes. Les blindés ont cependant battu en retraite dans l'après-midi, mettant soudainement fin à l'opération dans la ville de plus de 100.000 habitants. Kiev a également annoncé la "libération" de la mairie de Marioupol, un port de près de 500.000 habitants dans le Sud-Est après des heurts qui ont fait cinq blessés. Plus au nord, un soldat a été blessé lors d'un assaut des séparatistes contre une base militaire à Artemivsk.

A Tokyo, Barack Obama a fait porter sur la Russie la responsabilité de l'échec du compromis international signé il y a une semaine à Genève et qui était censé amorcer une désescalade des deux côtés. "Jusqu'à présent, nous ne les avons pas vu respecter ni l'esprit ni la lettre de l'accord de Genève", a déploré le président des Etats-Unis lors d'une conférence de presse. "Nous continuons de voir des hommes armés malveillants prendre des bâtiments, harceler les gens qui ne sont pas d'accord avec eux, déstabiliser la région et nous n'avons pas vu la Russie intervenir pour les décourager", a-t-il déclaré.

M. Obama a ajouté que si la Russie continuait d'ignorer l'accord de Genève et n'agissait pas de façon "plus réfléchie", il y aurait "des conséquences et de nouvelles sanctions" américaines à son encontre.

Le chef de la diplomatie russe Sergueï Lavrov a accusé de son côté les Occidentaux de servir de l'Ukraine comme "un pion dans le jeu géopolitique". Mercredi, M. Lavrov avait averti que la Russie était prête à intervenir si ses intérêts étaient menacés dans l'Est de l'Ukraine, faisant le parallèle avec l'Ossétie du Sud.

En août 2008, l'armée russe était entrée en Géorgie à la suite d'attaques géorgiennes contre ce territoire séparatiste pro-russe, où Moscou maintient des troupes jusqu'à présent après en avoir reconnu l'indépendance ainsi que celle de l'Abkhazie, une autre région géorgienne jouxtant son territoire.

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