Au moins 35 morts au Mexique, frappé par un séisme historique

08/09/17 à 19:32 - Mise à jour à 19:32

Source: Afp

Les secours se déployaient vendredi dans le sud du Mexique, frappé dans la nuit par le plus fort séisme dans ce pays en un siècle, une secousse d'une magnitude 8,2 qui a fait au moins 35 morts.

Au moins 35 morts au Mexique, frappé par un séisme historique

© Reuters

La recherche des survivants était la priorité alors qu'à Juchitan, dans l'Etat d'Oaxaca (sud), "des maisons se sont effondrées avec des personnes à l'intérieur", a indiqué le directeur de la protection civile mexicaine, Ricardo de la Cruz, sur la chaîne Milenio TV. Déjà 17 corps ont été retirés des décombres dans cette ville.

L'Etat d'Oaxaca a été le plus affecté par la secousse, avec 25 morts selon le ministre de l'Agriculture José Calzada.

Le tremblement de terre s'est produit jeudi soir à 23h49 locales (04h49 GMT), surprenant beaucoup d'habitants dans la nuit et faisant resurgir le traumatisme du séisme de septembre 1985, qui avait fait plus de 10.000 morts.

"Il s'agit du séisme le plus fort en un siècle", a déclaré le président mexicain Enrique Peña Nieto, depuis le centre national de prévention des désastres, alors que le pays s'apprête également à affronter dans la soirée l'ouragan Katia, classé en catégorie 2 sur une échelle de 5, qui devrait frapper l'Etat de Veracruz (est).

Il a ensuite précisé dans un tweet que "plus de 200 personnes (avaient été) blessées".

Dans l'Etat de Tabasco (sud-est), un enfant est mort dans l'effondrement d'une maison. Un nourrisson qui se trouvait sous assistance respiratoire est lui décédé à cause de la coupure d'électricité provoquée par le séisme.

Onelia Guerra, une habitante d'Oaxaca qui se trouvait à Mexico au moment du séisme, se disait "anxieuse" avant d'embarquer dans un vol pour retourner chez elle.

"Mon père et mon fils de 14 ans sont seuls là-bas", a dit à l'AFP cette infirmière de 51 ans, dont la maison est située à Salina Cruz, près de Juchitan.

'Pas encore un!'

L'alerte au tsunami qui avait été déclenchée, sur une large zone allant du centre du Mexique à l'Equateur, a été levée au cours de la nuit.

La secousse a été ressentie jusqu'au Guatemala, où quatre personnes ont été blessées.

Dans la capitale mexicaine, pourtant située à un millier de kilomètres de l'épicentre, le séisme a déclenché des mouvements de panique.

Des centaines de personnes sont sorties avec précipitation dans la rue, en pyjama, portant enfants ou animaux, après le déclenchement de l'alerte sismique.

"Pas encore un (séisme)! Dieu, s'il te plaît, non", a crié une femme en tombant à genoux pour prier.

L'épicentre était situé dans le Pacifique à environ 100 kilomètres au large de la localité de Tonala, sur la côte de l'Etat de Chiapas, selon le centre géologique américain USGS, qui a pour sa part estimé que le séisme était d'une magnitude de 8,1, à une profondeur de 69,7 kilomètres.

Le président Peña Nieto a indiqué que 50 millions de personnes, sur les 120 millions que compte le pays, avaient ressenti la secousse.

'Une détonation'

Dans la rue, des gens en pyjama, se protégeant du froid avec des couvertures, se massaient sur les trottoirs, alors que les immeubles tremblaient et vacillaient.

"J'ai entendu une détonation (...) Les feux de circulation s'agitaient de façon impressionnante", a raconté à l'AFP Mayaro Ortega, une psychologue de 31 ans vivant au nord de la capitale, qui a quitté en toute hâte son immeuble.

"Je conduisais quand ça a commencé à trembler. Le véhicule a été secoué", a témoigné Cristian Rodriguez, un chauffeur Uber de 28 ans circulant dans la capitale.

Le ministre mexicain de l'Education Aurelio Nuno a annoncé la fermeture vendredi des écoles dans les Etats d'Oaxaca et du Chiapas.

Le Mexique est situé sur un point de rencontre entre cinq plaques tectoniques et connaît une forte activité sismique.

En septembre 1985, un tremblement de terre de 8,1 avait dévasté une grande partie de la capitale et fait plus de 10.000 morts. L'épicentre était situé à environ 400 km, sur la côte Pacifique.

Depuis cette tragédie, les autorités mexicaines ont renforcé la réglementation en matière de construction et développé un système d'alerte à l'aide de capteurs situés sur les côtes.

Régulièrement accablé par les catastrophes naturelles, le pays s'est aussi organisé pour faire face aux ouragans qui peuvent frapper ses côtes.

Après le passage de l'ouragan Franklin en août, qui a gorgé d'eau les sols dans l'Etat de Veracruz (est), l'arrivée de l'ouragan Katia fait craindre à présent des glissements de terrain meurtriers.

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