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Vers une nouvelle ère de réarmement nucléaire?

Le Vif

Retour de la menace atomique russe et tensions entre grandes puissances: après 35 ans de déclin, le nombre d’armes nucléaires dans le monde devrait repartir à la hausse dans la décennie à venir, selon un rapport de référence publié lundi.

Peut-on parler d’un retour des armes nucléaires? Début 2022, les neuf nations dotées de « la bombe » détenaient 12.705 têtes nucléaires, soit 375 de moins que début 2021. C’est ce qu’il ressort des estimations de l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (Sipri). Il s’agit de:

  1. La Russie
  2. Les États-Unis
  3. Le Royaume-Uni
  4. La France
  5. La Chine
  6. L’Inde
  7. Le Pakistan
  8. L’Israël
  9. La Corée du Nord

Depuis son record absolu de 1986 (plus de 70.000 têtes), ce total a été divisé par plus de cinq avec la baisse régulière des énormes arsenaux russes et américains constitués durant la Guerre froide.

Mais cette ère de désarmement touche certainement à sa fin et l’arsenal mondial devrait recommencer à progresser « au cours de la décennie à venir », selon le rapport.

La faute à la guerre en Ukraine?

La guerre en Ukraine s’est traduite par plusieurs références explicites du président russe Vladimir Poutine à l’usage de l’arme atomique. Et les pays dotés, par exemple la Chine et le Royaume-Uni, mènent des plans de modernisation ou de développement de leurs arsenaux, souligne l’institut.

Malgré l’entrée en vigueur du traité d’interdiction des armes nucléaires début 2021 après sa ratification par plus de 50 pays et la prolongation pour cinq ans du traité russo-américain Start, le contexte s’était déjà dégradé ces dernières années, selon le Sipri.

La baisse du nombre total d’armes n’est d’ailleurs due qu’au démantèlement de têtes nucléaires russes et américaines « retirées du service il y a plusieurs années ». Le nombre d’armes considérées comme opérationnelles reste lui « relativement stable ».

La Russie, première puissance atomique

Moscou et Washington contrôlent à eux deux 90% de l’arsenal nucléaire mondial.

Selon le rapport, la Russie est toujours la première puissance atomique mondiale, avec 5.977 têtes (-280 sur un an) déployées, stockées ou en attente de démantèlement début 2022. 

Les États-Unis ont eux 5.428 têtes (-120) mais avec davantage d’armes déployées (1.750). Suivent la Chine (350), la France (290), le Royaume-Uni (225), le Pakistan (165), l’Inde (160) et Israël (90), seule puissance des neuf ne reconnaissant pas officiellement détenir l’arme atomique.

Quant à la Corée du Nord, le Sipri estime pour la première fois que le régime communiste de Kim Jong-Un a assemblé 20 têtes nucléaires.

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