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Un glacier s’effondre dans les Alpes italiennes: six morts

Le Vif

Un énorme bloc s’est détaché dimanche du glacier de la Marmolada dans les Alpes du nord de l’Italie, faisant au moins six morts et huit blessés, ont annoncé les services de secours.

La porte-parole des secours, Michela Canova, a indiqué à l’AFP en début de soirée que le bilan, initialement de cinq morts, était monté à « six victimes confirmées »

Huit blessés sont également à déplorer: deux d’entre eux ont été transportés à l’hôpital de Belluno, un plus grave à Trévise, et cinq à Trente, a-t-elle indiqué, sans donner de précisions sur la nationalité des victimes. 

Plusieurs hélicoptères ont été déployés sur place pour participer aux opérations de secours et surveiller l’évolution de la situation. En effet, cet effondrement est survenu au lendemain d’un record de température au sommet du glacier, dix degrés.

Selon Renato Colucci, un spécialiste des glaciers cité par l’agence italienne AGI, ce phénomène « est appelé à se répéter », car « depuis des semaines les températures en altitude sur les Alpes sont bien au-delà des valeurs normales ».

La porte-parole des secours a décrit « une avalanche de neige, de glace et de roche qui sur son passage a touché la voie d’accès au moment où s’y trouvaient plusieurs cordées, dont certaines ont été emportées ». « Le nombre définitif d’alpinistes impliqués n’est pas encore connu », a-t-elle ajouté.

Selon le département de protection civile de la région Vénétie (nord-est), toute proche, « toutes les équipes de secours alpin de la zone ont été mobilisées », y compris des unités cynophiles.

Le glacier s’est effondré près du lieu-dit Punta Rocca, le long de l’itinéraire normalement emprunté pour atteindre son sommet.

Langue grisâtre

Des images filmées depuis un refuge voisin de la catastrophe montrent la neige mêlée de roche dévaler les pentes de la montagne dans un bruit fracassant. D’autres images reprises par des touristes sur leur portable montrent de loin la langue grisâtre de l’avalanche emporter tout sur son passage, ne laissant aucune chance aux alpinistes se trouvant sur sa trajectoire.

Sur des images transmises par les secours alpins, on peut voir les secouristes s’activer près du lieu du sinistre survolé par des hélicoptères pour acheminer les victimes dans la vallée au village de Canazei, non loin de l’endroit d’où part le téléphérique qui conduit au sommet du glacier.

Le travail des secouristes a été particulièrement difficile car ils ont dû extraire les corps de la gangue de glace mêlée de roche où ils se trouvaient.

Une cellule de psychologues a également été activée pour venir en aide aux proches des victimes.

Selon le scientifique Renato Colucci, « la chaleur extrême des derniers jours (…) a vraisemblablement produit une grosse quantité d’eau liquide provenant de la fonte du glacier et s’accumulant à la base du bloc » qui s’est ensuite effondré faute de soutien.

Le glacier de la Marmolada, surnommé « la reine des Dolomites », est le plus grand glacier de ce massif montagneux du nord de l’Italie faisant partie des Alpes. Situé dans le Trentin, il donne naissance à la rivière Avisio et surplombe le lac de Fedaia.

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