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Le variant Delta remet en cause la stratégie « zéro Covid » de la Nouvelle-Zélande

Le Vif

La Nouvelle-Zélande a reconnu dimanche que sa stratégie « zéro Covid » était menacée par la propagation d’une épidémie de coronavirus due au variant Delta.

« Le (Delta) ne ressemble à rien de ce que nous avons connu depuis le début de la pandémie », a avancé le ministre en charge de la Lutte contre le Covid-19, Chris Hipkins. « Cela change tout, cela signifie que toutes nos mesures existantes semblent moins adaptées et cela soulève des questions sur l’avenir de notre stratégie à long terme », a déclaré le ministre sur la chaîne TVNZ.

Il a fait état de 21 nouveaux cas liés au foyer épidémique apparu la semaine dernière à Auckland. Le premier cas d’origine locale de contamination en six mois a conduit à un confinement national.

M. Hipkins a affirmé que ce foyer épidémique était beaucoup plus difficile à contenir que les précédents car le variant Delta est hautement plus contagieux. « Sa forte contagiosité et la vitesse à laquelle le virus s’est propagé sont des éléments qui, bien que nous ayons pris les meilleurs mesures de prévention au monde, ont mis notre système à rude épreuve », a-t-il déclaré.

La Nouvelle-Zélande a été saluée à l’étranger pour sa gestion efficace de l’épidémie de Covid-19 qui, jusqu’à présent, n’a fait que 26 morts pour une population de cinq millions d’habitants.

L’archipel a mis en place un strict contrôle aux frontières et décrété des confinements dès l’apparition de cas locaux. L’Australie voisine poursuit également un objectif « zéro Covid », compromis depuis mi-juin par une flambée continue de cas de coronavirus liés au variant Delta.

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