© Reuters

La Russie serre la vis à l’intérieur en pleine invasion de l’Ukraine

Le Vif

La Russie a mis vendredi sur les rails de lourdes sanctions pénales en cas de distribution d' »informations mensongères sur l’armée », dernière illustration du tour de vis intérieur qui accompagne l’invasion de l’Ukraine.

La chambre basse du Parlement (Douma) a adopté à l’unanimité un amendement qui prévoit diverses peines pouvant aller jusqu’à quinze ans de prison en cas de propagation d’informations visant à « discréditer » les forces armées. Un amendement séparé, lui aussi adopté vendredi, prévoit par ailleurs des sanctions pour les « appels à imposer des sanctions à la Russie », pays confronté à de dures mesures de rétorsion occidentales pour son invasion de l’Ukraine. Ces textes, qui s’appliquent à la fois aux médias et aux particuliers, doivent être approuvés par la chambre haute dès vendredi, permettent aux autorités de renforcer leur arsenal dans la guerre de l’information qu’elles mènent en parallèle de la guerre en Ukraine.

Le président de la commission pour la politique d’information de la Douma, Alexandre Khinchtein, a indiqué que la « loi concerne tous les citoyens, et pas seulement ceux de Russie », selon l’agence Interfax. Afin de contrôler le récit qu’elles font de ce conflit à la population russe, les autorités ont également accentué la pression sur les quelques médias indépendants qui avaient réussi de travailler ces dernières années malgré un climat hostile.

Vendredi, le régulateur des médias Roskomnadzor a ainsi annoncé avoir restreint l’accès aux sites des éditions russophones de la BBC et de la radio-télévision internationale allemande Deutsche Welle (DW), du site indépendant Meduza et de Radio Svoboda, antenne russe de RFE/RL. Le réseau social Facebook, basé aux Etats-Unis, était lui aussi par moment difficilement accessible depuis la Russie.

La veille, l’emblématique station de radio Ekho Moskvy (Echo de Moscou) avait annoncé sa dissolution et la chaîne de télévision indépendante Dojd la suspension de son activité, après le blocage de leurs sites. Le site d’information Znak a suivi cet exemple et lui aussi annoncé vendredi l’arrêt de son travail « à cause du grand nombre de restrictions qui sont récemment apparues dans le fonctionnement des médias en Russie ». Le site The Village, une référence sur l’agenda culturel à Moscou, a de son côté pris la décision de fermer son bureau dans la capitale russe pour se délocaliser à Varsovie, en Pologne.

Perquisitions à Mémorial

Ces fermetures et délocalisations tous azimuts arrivent après une année particulièrement dure pour les médias indépendants, l’opposition politique et la société civile. Nombre de publications et de journalistes ont en effet été affublés de l’étiquette « agent de l’étranger », qui les soumet notamment à de lourdes procédures administratives et des poursuites en cas de manquement même minime. Le principal opposant du Kremlin, Alexeï Navalny, a été emprisonné après avoir survécu de justesse à un empoisonnement, et son mouvement démantelé. Et la justice a prononcé en décembre la dissolution de l’emblématique ONG Mémorial, pilier de la défense des droits humains et gardienne de la mémoire des millions de victimes des crimes de l’URSS, une décision confirmée en appel lundi. Vendredi, Mémorial a annoncé que des perquisitions étaient en cours dans ses locaux à Moscou, faisant craindre une fermeture effective de l’ONG. L’ONG d’aide aux migrants « Assistance civique » a elle aussi indiqué vendredi que la police fouillait ses locaux. Les motifs de ces descentes étaient inconnus dans l’immédiat.

Manifestants arrêtés

En outre, selon l’ONG OVD-Info, plus de 8.000 personnes ont été arrêtées en Russie pour avoir manifesté, notamment à Moscou et Saint-Pétersbourg, contre l’invasion de l’Ukraine depuis le 24 février, jour de son déclenchement. Si cette répression tous azimuts touche d’abord les Russes, des voix s’en prennent aussi aux organisations étrangères. Le président de la Douma, Viatcheslav Volodine, a ainsi attaqué vendredi les réseaux sociaux américains, estimant qu’ils étaient « utilisés comme des armes » pour propager « la haine et les mensonges ». « Nous devons nous y opposer », a-t-il dit. Valéri Fadeev, président du Conseil des droits de l’Homme auprès du Kremlin, a également accusé les médias étrangers de propager de fausses informations sur le conflit en Ukraine. « Nous avons lancé un projet (…) pour contrer la quantité énorme de fausses informations qui émanent de l’Ukraine et des pays occidentaux », a-t-il déclaré.

Partner Content