Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo s'est entretenu avec le prince Mohammed bin Salman à Ryad. © AFP

Khashoggi: les Saoudiens n’excepteront personne de leurs investigations

Le Vif

Les dirigeants saoudiens n’excepteront personne de leurs investigations sur la disparition du journaliste Jamal Khashoggi, a déclaré mercredi le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo à l’issue de ses entretiens à Ryad.

Lors de ces discussions, les dirigeants saoudiens « ont promis de demander des comptes à chacune des personnes dont leur enquête aura montré qu’elle doit rendre des comptes », a déclaré M. Pompeo aux journalistes qui voyagent avec lui, avant de décoller de Ryad pour Ankara.

A la question de savoir si cet engagement était valable même pour une personne qui serait membre de la famille royale saoudienne, le chef de la diplomatie américaine a répondu: « Ils n’ont fait aucune exception concernant ceux à qui ils demanderaient des comptes ».

« Ils ont été très clairs », a insisté M. Pompeo. « Ils comprennent l’importance de ce problème, ils sont déterminés à aller jusqu’au bout » dans leurs investigations. Dépêché à Ryad par le président Donald Trump pour s’entretenir avec les dirigeants saoudiens de cette affaire au retentissement planétaire, Mike Pompeo a eu des discussions avec le roi Salmane puis avec le prince héritier Mohammed ben Salmane.

Les dirigeants saoudiens se sont engagés à mener une enquête « exhaustive, complète et transparente », a déclaré M. Pompeo. « Nous en verrons tous les résultats. Ils ont pris l’engagement qu’ils montreraient au monde entier les résultats de leur enquête ». Le secrétaire d’Etat a dit que ses interlocuteurs saoudiens ne lui avaient pas parlé des faits eux-mêmes, déclarant vouloir pour le faire attendre que l’enquête soit achevée.

Il a indiqué avant son départ pour la Turquie qu’il devrait y rencontrer le président Recep Tayyip Erdogan. « Je rencontrerai le président Erdogan ce matin si tout se passe comme prévu », a-t-il dit. Le ministère turc des Affaires étrangères avait annoncé mardi la venue de M. Pompeo mais sans préciser quelle personnalité il devait rencontrer.

Jamal Khashoggi, un journaliste saoudien critique envers le pouvoir de Ryad, a disparu depuis le 2 octobre
Jamal Khashoggi, un journaliste saoudien critique envers le pouvoir de Ryad, a disparu depuis le 2 octobre © AFP

Jamal Khashoggi, un journaliste saoudien critique envers le pouvoir de Ryad, n’a plus donné signe de vie après être entré dans le consulat saoudien à Istanbul pour des démarches administratives le 2 octobre. Selon les autorités turques, il a été assassiné dans ces locaux par une équipe venue d’Arabie saoudite. Ryad assure jusqu’ici qu’il a quitté la représentation diplomatique peu de temps après, mais n’a pas été en mesure d’en apporter les preuves.

Le New York Times ajoute que trois autres suspects – qu’il identifie comme Abdulaziz Mohammed al-Hawsawi, Thaar Ghaleb al-Harbi et Muhammed Saad Alzahrani – ont été liés par des témoins ou d’autres sources aux services de sécurité attachés au prince de 33 ans. Et un cinquième homme, un médecin légiste identifié comme Salah al-Tubaigy, a occupé des postes à hautes responsabilités au ministère saoudien de l’Intérieur et dans le secteur médical saoudien, poursuit le journal, soulignant qu' »un personnage de cette stature ne pourrait être dirigé que par une autorité saoudienne de haut rang ».

Le quotidien affirme avoir confirmé par lui-même qu' »au moins neuf des quinze (suspects) ont travaillé pour les services saoudiens de sécurité, l’armée ou d’autres ministères ». Le Washington Post estime pour sa part que onze des quinze suspects saoudiens mentionnés par les autorités turques ont des liens avec les services de sécurité saoudiens.

Pour le New York Times, la position des suspects au sein du gouvernement saoudien et les liens de plusieurs d’entre eux avec le prince héritier « pourraient rendre beaucoup plus difficile de l’absoudre de toute responsabilité » dans la disparition de Jamal Khashoggi. « Et la présence d’un médecin légiste spécialisé dans les autopsies suggère que l’opération pourrait avoir été préparée avec un objectif fatal depuis le début », relève le journal.

Selon le Washington Post, Ankara a dit aux Etats-Unis détenir des enregistrements audio et vidéo montrant comment Jamal Khashoggi a été « interrogé, torturé puis tué » à l’intérieur du consulat, avant que son corps ne soit démembré. Des médias américains avaient rapporté lundi soir que l’Arabie saoudite envisageait de reconnaître que le journaliste de 59 ans était mort lors d’un interrogatoire qui aurait mal tourné au consulat.

Selon CNN, citant deux sources anonymes, Ryad préparerait un rapport tentant de minimiser son implication dans la disparition du collaborateur du Washington Post. Le rapport, a avancé l’une de ces sources, conclurait que l’opération a été menée « sans autorisation ni transparence » et que « les personnes impliquées seront tenues pour responsables ».

Le consulat d'Arabie saoudite à Istanbul
Le consulat d’Arabie saoudite à Istanbul© AFP

Des proches du prince héritier saoudien parmi les suspects

L’un des hommes identifiés par les autorités turques comme faisant partie des responsables de la disparition du journaliste saoudien Jamal Khashoggi à Istanbul appartient à l’entourage du prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane, a affirmé mardi le New York Times.

Selon le journal américain, qui publie plusieurs photos pour appuyer ses dires, Maher Abdulaziz Mutreb a notamment accompagné le prince lors de déplacements aux Etats-Unis en mars 2018 ainsi qu’à Madrid et à Paris en avril 2018. Les autorités turques ont diffusé une photo de lui arrivant à l’aéroport d’Istanbul.

Celui qui est surnommé « MBS » et son père le roi Salmane ont nié avoir connaissance du sort du journaliste saoudien, qui s’est installé aux Etats-Unis en 2017 après être tombé en disgrâce à la cour du prince.

Partner Content