La Corée du Nord a déployé il y a trois semaines un ou deux missiles balistiques Musudan près du port de Wonsan, dans l'est de la péninsule, rapporte l'agence sud-coréenne Yonhap en citant un responsable sud-coréen anonyme.

"Il y a une vraie possibilité que le Nord tire les missiles à l'occasion de l'anniversaire de Kim Il-Sung", ajoute ce responsable.

Le régime de Pyongyang ne manque jamais de célébrer le 15 avril, jour de la naissance de Kim Il-Sung (1912-1994), par des défilés ou des tirs de missiles.

La Corée du Nord a effectué de nombreux essais de missiles de courte ou moyenne portée, mais n'a jamais testé le Musudan, censé pouvoir parcourir 4.000 kilomètres.

Un porte-parole du ministère sud-coréen de la Défense a convenu qu'une "possibilité" existait que Pyongyang teste ce genre de missile à l'occasion de cet anniversaire.

La portée des Musudan permettrait d'atteindre la Corée du Sud et le Japon, et éventuellement les bases américaines de l'île de Guam, dans le Pacifique.

Le régime communiste a déplacé plusieurs "véhicules" ces derniers jours, dont des systèmes de lance-missiles mobiles, a réagi auprès de l'AFP un responsable américain de la Défense, s'exprimant sous couvert d'anonymat, sans s'avancer sur l'imminence ou non d'un tir.

Le climat s'est considérablement dégradé sur la péninsule depuis le quatrième essai nucléaire nord-coréen début janvier, suivi en février par le lancement d'une fusée, largement considéré comme un essai déguisé de missile longue portée.

Les tensions se sont aggravées du fait des manoeuvres annuelles conjointes entre Washington et Séoul.

Pyongyang y a répliqué par des menaces récurrentes de frappes nucléaires, ainsi que par des tirs de missiles en mer du Japon, également appelée mer Orientale, y compris les premiers lancements en deux ans de missiles balistiques à moyenne portée.