Un quatrième soldat français tué dans des combats au Mali

06/03/13 à 14:55 - Mise à jour à 14:55

Source: Le Vif

(Belga) Un soldat français a été tué lors de combats contre les groupes islamistes armés au Mali, le quatrième depuis le début de l'intervention française le 11 janvier, a annoncé mercredi le président français François Hollande.

Il s'agit d'un soldat du 68e régiment d'artillerie d'Afrique de La Valbonne, a précisé la présidence dans un communiqué. Le brigadier-chef a été tué mercredi matin alors qu'il "participait à une opération dans l'est du Mali, à 100 kilomètres de Gao", précise l'Elysée. Sa mort porte à quatre le nombre de militaires français tués depuis le début de l'opération Serval, l'offensive visant à chasser les groupes islamistes armés du nord du Mali. Environ 4.000 militaires français sont actuellement déployés au Mali, où de violents combats les opposent aux combattants islamistes dans le nord-est du pays, près de Tessalit. Dans la région de Gao des accrochages entre les forces françaises et l'armée malienne d'une part, les islamistes de l'autre, ont également fait ces derniers jours, selon Paris et Bamako, des dizaines de morts parmi les jihadistes. Le militaire tué mercredi participait à une mission de reconnaissance avec un détachement de l'armée malienne, quand leur unité a été prise à partie par un groupe de combattants islamistes, a-t-on appris auprès de l'état-major des armées. Le 11 janvier, un premier soldat français, un pilote d'hélicoptère, avait été tué dans la région de Sévaré, au premières heures de l'opération militaire française. Les 19 février et 2 mars, un sergent-chef de la Légion étrangère et un caporal parachutiste avaient à leur tour été tués dans lors d'accrochages dans le massif de l'Adrar des Ifoghas. (MUA)

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