Un astéroïde frôlera la terre mardi

03/11/11 à 21:19 - Mise à jour à 21:19

Source: Le Vif

L'objet céleste, qui mesure près de 400 mètres de largeur, passera près de la terre à 00h28, heure belge. Selon la Nasa, il n'y a pas de risque de collision.

Un astéroïde frôlera la terre mardi

© Reuters

Un astéroïde de la taille d'un porte-avions frôlera la Terre mardi. L'objet céleste de 400 mètres de largeur, baptisé 2005 YU55, s'approchera au plus près à 00h28, heure française, passant à 324 600 km ou 0,85 fois la distance de la Terre à la Lune. Selon la Nasa, il n'y a aucun danger de collision.

Les effets gravitationnels de cet astéroïde ne seront pas perceptibles sur la Terre y compris sur les marées ou les plaques tectoniques, précise l'agence spatiale américaine.
L'astéroïde 2005 YU55 se trouve sur une orbite qui le fait passer à intervalles réguliers dans le voisinage de la Terre, de Vénus et de Mars. Mais mardi il croisera au plus près de notre planète depuis au moins 200 ans.

Un astéroïde comparable repassera en 2028

La prochaine fois qu'un astéroïde aussi grand devrait s'approcher à une distance comparable de la Terre sera en 2028, selon la NASA.

Des observations de l'astéroïde effectuées en 2010 avec le radiotélescope américain d'Arecibo, à Porto Rico, indiquent qu'il s'agit d'un objet de forme approximativement sphérique et tournant lentement sur lui-même, en 18 heures. Sa surface est plus noire que le charbon. Les astronomes amateurs souhaitant l'observer devront avoir un télescope avec une ouverture d'au moins 15 centimètres.

Les scientifiques de la Nasa analyseront les échos des ondes radar qui rebondissent sur la surface de l'astéroïde. Ils espèrent ainsi obtenir des images précises de cet objet qui devraient dévoiler un grand nombre de détails sur sa surface, sa forme et ses dimensions. La Nasa a déjà recensé 93% des plus gros astéroïdes - au moins un kilomètre de diamètre - se trouvant près de la Terre, un objectif fixé par le Congrès américain en 1998.

LeVif.be avec L'Express.fr

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