Astéroïde : la collision avec la Terre "évitée de peu"

28/01/12 à 08:52 - Mise à jour à 08:52

Source: Le Vif

Un astéroïde de la taille d'un bus a frôlé la Terre vendredi. Frôlé... à 60.000 kilomètres, tout de même.

Astéroïde : la collision avec la Terre "évitée de peu"

© Nasa

Un astéroïde de la taille d'un bus a frôlé la Terre vendredi, ont affirmé les experts du Minor Planet Center, organisme qui traque ces objets dans le système solaire, assurant cependant qu'ils n'avaient jamais été inquiets quant à la possibilité d'un éventuel impact.

L'astéroïde, baptisé 2012 BX34, mesurait entre six et dix-neuf mètres de diamètre, a indiqué Gareth Williams, directeur associé de cet organisme dont le siège se trouve aux Etats-Unis.

L'astéroïde est soudainement apparu dans le champ de vision d'un télescope de l'Arizona

L'objet céleste, soudainement apparu mercredi dans le champ de vision d'un télescope de l'Arizona, s'est approché à 60.000 kilomètres de la Terre vendredi vers 15 h GMT, a précisé Gareth Williams, assurant qu'une collision avait "été évitée de peu". L'agence spatiale américaine avait annoncé jeudi sur Twitter que l'astéroïde "passerait sans problème à côté de la Terre le 27 janvier".

Gareth Williams a expliqué que l'objet n'avait pu être détecté que lorsqu'il s'était trouvé tout près de la Terre en raison de sa petite taille. Il a cependant estimé que, bien que le fait qu'il eût frôlé la Terre eut été une surprise, cela n'était pas totalement inhabituel : "L'année dernière, nous avons observé environ 30 objets qui sont passés dans l'orbite de la Lune", a ajouté l'expert.

LeVif.be, avec Belga

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