Pourquoi ne pas dormir assez fait grossir

06/08/13 à 19:18 - Mise à jour à 19:18

Source: Le Vif

Le manque de sommeil peut provoquer des changements dans l'activité du cerveau, conduisant à manger davantage, selon une étude publiée mardi dans la revue scientifique Nature Communications.

Pourquoi ne pas dormir assez fait grossir

© THINKSTOCK

Des études avaient déjà trouvé une corrélation entre la diminution de la durée du sommeil et l'augmentation rapide de l'obésité dans les pays industrialisés, mais les scientifiques étaient jusqu'à présent incapables d'expliquer pourquoi.

En utilisant des appareils IRM (imagerie par résonance magnétique), une équipe de l'Université de Californie a étudié le cerveau de 23 personnes privées de sommeil.

L'activité du cerveau de ces personnes a été examinée à deux reprises, après une nuit complète de sommeil et après une nuit pendant laquelle ils n'avaient pas pu fermer l'oeil.

Chez les personnes privées de sommeil, des perturbations ont été observées dans les régions du cortex évaluant la satiété, alors qu'au contraire les zones associées aux envies irrésistibles étaient fortement stimulées.

"Nous avons fait une autre découverte intéressante, c'est que les aliments les plus caloriques étaient particulièrement recherchés par les personnes privées de sommeil" précise Matthew Walker, l'un des coauteurs de l'étude.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), plus d'un tiers des adultes de plus de 20 ans dans le monde étaient en surpoids et 11% obèses en 2008.

Le nombre de personnes en surpoids a doublé depuis 1980, atteignant 1,4 milliard d'adultes en 2008.

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