Quatre F-16 belges participeront à la défense de l'espace aérien balte dès août prochain

14/06/13 à 17:16 - Mise à jour à 17:16

Source: Le Vif

(Belga) Le gouvernement a approuvé vendredi l'engagement de quatre F-16 belges à la mission Baltic Air Policing de l'OTAN destinée à assurer la défense de l'espace aérien balte.

Quatre F-16 belges participeront à la défense de l'espace aérien balte dès août prochain

Ces quatre avions seront déployés entre la fin août 2013 et début janvier 2014. Ils seront accompagnés d'un détachement d'une cinquantaine de militaires, ainsi que deux militaires au Control and Reporting Centre. Les trois pays baltes (Estonie, Lettonie et Lituanie), redevenus indépendants à la chute de l'URSS en 1991 et admis dans l'Otan en 2004, ne possèdent pas les avions nécessaires pour défendre leur ciel. Cette mission est assumée à tour de rôle par d'autres membres de l'Alliance atlantique, au moins jusqu'en 2018. La Belgique l'a ainsi remplie à deux reprises: de fin mars à fin juin 2004, puis de décembre 2006 à mars 2007, avec des chasseurs F-16. Lors du lancement de cette opération, les F-16 belges étaient arrivés à Zokniai (Lituanie) le 29 mars 2004, au moment précis où la cérémonie d'adhésion de sept nouveaux membres - dont les trois baltes - à l'Otan se déroulait à la Maison Blanche à Washington. En tout, treize pays alliés (l'Allemagne, la Belgique, le Danemark, l'Espagne, la France, la Grande-Bretagne, la Norvège, les Pays-Bas, la Pologne, la République tchèque, la Roumanie, la Turquie et les Etats-Unis) ont ainsi gardé l'espace aérien balte pour des périodes d'un mois et demi à quatre mois. (Belga)

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