Plusieurs centaines de chrétiens palestiniens traversent Israël pour voir le pape

22/05/14 à 15:08 - Mise à jour à 15:08

Source: Le Vif

(Belga) Plusieurs centaines de membres de la petite minorité chrétienne de la bande de Gaza ont été autorisés à passer en Israël pour voir le pape à Bethléem, en Cisjordanie, a-t-on appris jeudi de sources de sécurité dans le territoire palestinien gouverné par le Hamas.

Plusieurs centaines de chrétiens palestiniens traversent Israël pour voir le pape

"Israël a accordé environ 650 autorisations aux chrétiens de Gaza pour se rendre en Cisjordanie pendant la visite du pape", le 25 mai, a précisé à l'AFP une de ces sources sous le couvert de l'anonymat. Jeudi matin, des dizaines de pèlerins chrétiens ont franchi le terminal d'Erez, à la frontière avec Israël, ont constaté des correspondants de l'AFP. Pour Milad Ayyad, 22 ans, cette visite "honore les Palestiniens en reconnaissant leur présence en tant que peuple et leurs droits" à un Etat, avec Jérusalem-Est pour capitale. Il n'a cependant pas pu faire partie du voyage, contrairement à sa mère, les permis étant réservés aux chrétiens âgés de 35 ans révolus, a-t-il indiqué. Minerva Saba, 54 ans, dont un fils a été tué lors de l'opération israélienne "Plomb durci" en décembre 2008/janvier 2009, a appelé "le pape à se rendre à Gaza et prier avec nous dans notre église pour voir comment vivent les gens ici". "Les chrétiens sont une minorité à Gaza et ils ont beaucoup de problèmes qui doivent être présentés au pape et qu'il doit écouter", a-t-elle ajouté. Selon l'Eglise, la bande de Gaza compte environ 1.500 chrétiens, en grande majorité de rite grec-orthodoxe, sur une population d'1,7 million d'habitants. Il ne resterait plus que quelque 130 catholiques romains. Ils ont été visés par des attaques ces dernières années, souvent imputées à des groupes salafistes. (Belga)

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