Les "Red Devils" belges face aux grandes patrouilles acrobatiques militaires européennes

26/05/13 à 22:09 - Mise à jour à 22:09

Source: Le Vif

(Belga) La jeune patrouille acrobatique de l'armée belge, les "Red Devils" (diables rouges) s'est frottée samedi et dimanche aux grandes équipes de démonstration européennes à l'occasion du 60e anniversaire de l'une des plus prestigieuses d'entre elles, la Patrouille de France (PAF).

Les "Red Devils" belges face aux grandes patrouilles acrobatiques militaires européennes

Désavantagée par la modestie de ses appareils - de petits monomoteurs d'entraînement à hélice de type Siai Marchetti SF-260 - face aux avions à réaction utilisés par les autres équipes, les quatre pilotes belges ont néanmoins recueilli un succès d'estime et des applaudissements des spectateurs lors du meeting aérien de Salon-de-Provence, la base d'attache de la PAF, non loin de Marseille. "C'était un défi, avec le vent (un fort Mistral, qui handicape davantage les avions légers)", a indiqué le nouveau leader des "Red Devils", le commandant Paul "Polle" Leys, alias "Devil 1", à l'agence Belga. Ce pilote titulaire de plus de 7.000 heures de vol s'est dit "très content de l'équipe", qui effectuait à Salon-de-Provence sa première sortie à l'étranger de l'année et sa première présentation officielle de la saison des meetings aériens. Un autre nouveau pilote a aussi fait son entrée dans l'équipe, le commandant aviateur Davy "Daffy" Vanhaeren, instructeur à la 5e escadrille de Beauvechain, avec plus de 2.900 heures de vol à son actif. Le leader des deux premières saisons - les "Red Devils" n'ont été recréés qu'en 2011 en reprenant le nom et les couleurs d'une patrouille dissoute dans les années 80 -, le commandant Alain Collard, continue toutefois à "coacher" l'équipe, dont les manoeuvres deviennent de plus en plus spectaculaires de saison en saison. Pour son 60e anniversaire, célébré en grandes pompes, la Patrouille de France avait invité les "Red Arrows" britanniques, les "Frecce Tricolori" italiens, les "Aguila" espagnols, le Team Iskra polonais et la Patrouille suisse. (Belga)

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