Le yéti peut-être le résultat d'un croisement entre ours brun et ours polaire ancestral

17/10/13 à 14:37 - Mise à jour à 14:37

Source: Le Vif

(Belga) L'"abominable homme des neiges", dont la légende veut qu'il vive dans l'Himalaya, pourrait être le résultat d'un croisement entre un ours polaire et un ours brun, selon Bryan Sykes, généticien à l'université d'Oxford. Le chercheur a expliqué jeudi à la BBC avoir soumis à des tests ADN plusieurs échantillons de poils d'animaux non identifiés récoltés dans l'Himalaya, et les avoir comparé à l'ADN d'animaux connus.

Le yéti peut-être le résultat d'un croisement entre ours brun et ours polaire ancestral

Les résultats ont montré que l'ADN de deux créatures himalayennes correspondait parfaitement à celui d'un échantillon d'ours polaire datant d'il y a plus de 40.000 ans. Cet échantillon concordant avait été prélevé sur une mâchoire trouvée sur l'archipel norvégien de Svalbard, où l'ours polaire a vécu à une période située de 40.000 à 120.000 ans avant aujourd'hui. "Il y a encore du travail à faire pour interpréter les résultats", a déclaré le scientifique dans un communiqué. "Cela pourrait dire qu'il y a une sous-espèce d'ours brun dans l'Himalaya, qui descend de l'ancêtre de l'ours polaire. Ou alors cela veut dire qu'il y a eu une hybridation plus récente entre l'ours brun et le descendant de l'ours polaire ancestral". Le mythe du yéti, mi-homme, mi-singe, a été nourri par des photographies d'empreintes géantes dans la neige, prises dans l'Everest par l'alpiniste Eric Shipton en 1951. L'alpiniste Reinhold Messner avait quant à lui cru apercevoir la bête en 1986. Il avait toutefois conclu, en 1998, que l'animal n'existait pas et était confondu par les gens avec l'ours brun de l'Himalaya. (Belga)

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