La Belgique aide les pays du sud à améliorer leur expertise médicale et scientifique

17/06/14 à 15:18 - Mise à jour à 15:18

Source: Le Vif

(Belga) L'Institut de médecine tropicale (IMT) à Anvers soutient depuis 15 ans un programme de développement des capacités dans les pays en développement. Baptisé "Switching the Poles", il a déjà permis à 101 chercheurs et à plus de 1.000 étudiants originaires du sud d'obtenir un doctorat ou une bourse pour un master. Un documentaire, présenté officiellement mardi, montre comment les partenariats mis en place aident les pays d'Afrique, d'Asie et d'Amérique latine à construire leurs propres instituts essentiels à la santé publique. "Nous voulons passer de la coopération au développement à la coopération tout court", résume le professeur Bruno Gryseels, directeur de l'IMT.

Issu d'un accord-cadre entre l'IMT et la direction générale de la coopération belge au développement, le programme "Switching the Poles" octroie depuis 1998 des bourses à des chercheurs et étudiants qui souhaitent décrocher un diplôme en Belgique, et les encourage ensuite à exercer leur métier dans leur pays d'origine. "Le problème n'est pas tant celui de la connaissance que du manque d'institutions dans les pays du sud. C'est bien de former quelqu'un, mais quel intérêt si aucune institution ne peut l'accueillir à son retour chez lui?", souligne Bruno Gryseels. "Switching the Poles" a par exemple aidé le docteur Halidou Tinto à créer un centre de recherches au Burkina Faso après son passage à l'Institut anversois. "Lors de l'obtention de mon PhD en 2006, j'ai reçu d'intéressantes propositions pour travailler aux Etats-Unis. Mais grâce à l'IMT, j'ai pu retourner dans mon pays et contribuer directement à l'amélioration des conditions de vie sur place", témoigne-t-il. L'Unité de recherche clinique de Nanoro qu'il a fondée mène actuellement les essais cliniques les plus avancés du monde en vue d'un vaccin antipaludique. L'histoire de Halidou Tinto et celle d'autres chercheurs soutenus par l'IMT au Bénin, au Cambodge, en Inde et au Pérou fait l'objet d'un documentaire, accessible en ligne à l'adresse http://switchingthepoles.itg.be. Pour 2014-2016, le programme "Switching the Poles" repose sur un budget de 42.250.000 euros et concerne 24 partenariats dans 18 pays. (Belga)

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