Trois espèces de vertébrés découvertes dans un "monde perdu" en Australie

Source: Le Vif

Des scientifiques australiens explorant "un monde perdu" dans le nord de l'île ont découvert trois espèces de vertébrés isolées depuis des millions d'années, dont un nouveau type de gecko à queue en forme de feuille.

Trois espèces de vertébrés découvertes dans un "monde perdu" en Australie

© Reuters

Conrad Hoskin, de la James Cook University, et une équipe de télévision du National Geographic, ont été déposés par hélicoptère sur le plateau de Cape Melville, un relief fait de roches de granit empilées sur des centaines de mètres.

"Le haut de Cape Melville est un monde perdu. Y découvrir ces espèces est l'oeuvre d'une vie", s'est réjoui Conrad Hoskin qui a donc ajouté à la classification des espèces vivantes un gecko longiforme pourvu d'une queue plate et d'une paire d'yeux globuleux.

Le petit reptile, endémique d'Australie, a été baptisé Saltuarius eximius (ce qui signifie exceptionnel en latin). Il mesure une vingtaine de centimètres et serait un survivant de temps immémoriaux où la forêt tropicale couvrait une surface importante du socle australien. Les scientifiques ont également identifié une nouvelle espèce de lézard à peau dorée et une grenouille de roche. Leurs travaux ont été publiés dans la revue Zootaxa.

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