Les Ukrainiens s'apprêtent à élire leur président

24/05/14 à 16:41 - Mise à jour à 16:41

Source: Le Vif

Les autorités ukrainiennes se préparaient à une présidentielle dimanche perturbée par les séparatistes armés pro-russes dans l'Est, après une campagne marquée par des combats entre insurgés et soldats ukrainiens qui ont fait plus de 150 morts, faisant craindre une partition du pays.

Les Ukrainiens s'apprêtent à élire leur président

© Reuters

A Kiev, le gouvernement né sur les barricades du Maïdan, théâtre du mouvement de contestation qui a chassé du pouvoir le président Viktor Ianoukovitch fin février, a participé à une messe à la Cathédrale Sainte-Sophie. Dans un appel aux Ukrainiens, le Premier ministre Arseni Iatseniouk a appelé les électeurs à se rendre en masse aux urnes pour "défendre l'Ukraine". "Ce sera l'expression de la volonté des Ukrainiens de l'Ouest, de l'Est, du Nord et du Sud", a-t-il martelé. La veille, le président russe Vladimir Poutine, dont la gestion de la crise avec l'Ukraine dans la foulée du dossier syrien a consacré le retour de la Russie sur le devant de la scène internationale, a esquissé un geste d'apaisement en annonçant qu'il respecterait le "choix du peuple ukrainien" et travaillerait avec le chef de l'Etat élu. Ses propos ont été accueillis avec prudence par la Maison Blanche qui attend un "signe" plus tangible du Kremlin. Sur le "front de l'est", les affrontements ont connu une relative accalmie après deux jours de violents combats dans la région de Donetsk qui ont fait au moins 26 morts, dont 19 jeudi dans les rangs de l'armée ukrainienne. Celle-ci a essuyé ce jour-là ses pires pertes depuis le début de l'opération "antiterroriste" le 13 avril. La ville de Slaviansk, bastion des insurgés armés prorusses, a également connu des combats tôt samedi matin à la veille du scrutin, dont l'objectif est de mettre fin à six mois d'une crise politique qui a plongé ce pays au bord de la guerre civile et de la partition et a déclenché la pire crise diplomatique entre Russes et Occidentaux depuis la fin de la Guerre froide. Dans la région de Donetsk, qui a proclamé sa souveraineté après un référendum d'indépendance, la présidentielle devrait être plus que compliquée entre peur des électeurs d'aller voter, commissions électorales locales sous le contrôle des séparatistes ou tout simplement parce que les urnes et les bulletins de vote n'ont pas pu arriver jusqu'à tous les bureaux de vote. "Nous sommes prêts pour le vote mais l'élection ne pourra pas se dérouler ici", après la prise de contrôle de la commission électorale locale par les insurgés, a ainsi déclaré à l'AFP Tetiana, la responsable d'un bureau de vote de Makiïvka, à l'ouest de Donetsk, qui ne veut pas donner son nom par peur des représailles.

Dans une école du centre de Donetsk, aucun signe d'urnes. "Nous accueillons d'habitude les élections, mais cette fois il semblerait qu'il n'y aura rien", regrette Olga, chargé de ce bureau de vote. Les séparatistes ont multiplié les actions pour empêcher la tenue du scrutin: plusieurs commissions électorales ont été prises d'assaut par des hommes armés et des responsables électoraux ont été kidnappés. Au total, 20 commissions locales électorales sur 34 dans les régions de Donetsk et de Lougansk sont contrôlées par les séparatistes et le scrutin ne devrait pas pouvoir s'y dérouler. "Nous aurons recours à la force" pour empêcher le déroulement du scrutin, a prévenu le leader auto-proclamé de la "République populaire de Donetsk", Denis Pouchiline. Dans le reste du pays, de la nationaliste Lviv à l'ouest, à Odessa, endeuillé par la mort de plus de 40 personnes, principalement prorusses, dans l'incendie d'un bâtiment, les électeurs devraient se rendre en masse aux urnes. Le favori du scrutin, le milliardaire pro-occidental Petro Porochenko a assuré le service minimum tout au long de la campagne mais est crédité de plus de 44% des intentions de vote. Ses principaux rivaux, l'égérie de la révolution pro-occidentale en 2004 Ioulia Timochenko et le prorusse Serguiï Tiguipko, ont participé vendredi soir aux derniers débats télévisés, la première prônant un référendum sur une adhésion à l'Otan pour faire face à la "guerre non déclarée" russe et le deuxième une normalisation des relations économiques avec la Russie. Le milliardaire qui promet de gérer l'Ukraine comme il gère sa très prospère entreprise de chocolats Roshen, n'est pas assuré d'être élu au premier tour et devra peut-être patienter jusqu'à un hypothétique second tour le 15 juin. Pour la présidentielle, au cours de laquelle 36 millions d'électeurs sont appelés à voter, Kiev a déployé 55.000 policiers et 20.000 volontaires.

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