Cyclone Pam : le Vanuatu décrète l'état d'urgence

15/03/15 à 08:23 - Mise à jour à 08:23

Source: Belga

Le Vanuatu a décrété l'état d'urgence dimanche après le passage dévastateur du cyclone Pam sur cet archipel du Pacifique Sud, où des villages entiers ont été rasés dans l'un des pires désastres météorologiques jamais survenus dans la région.

Cyclone Pam : le Vanuatu décrète l'état d'urgence

© Reuters

Le Bureau national des catastrophes a confirmé que six habitants avaient été tués par le cyclone alors que l'ONU avait fait état de la mort non confirmée de 44 personnes dans une seule des six provinces du Vanuatu, l'un des pays les plus pauvres du monde. Mais en raison de la rupture quasi générale des communications dans l'archipel, qui restait largement coupé du monde, il était impossible d'évaluer précisément le bilan humain de la catastrophe, 48 heures après le passage de Pam, un cyclone de catégorie 5 (la plus élevée) avec des rafales dépassant 300 kilomètres/heure. Les six victimes ont toutes été tuées à Port Vila, la capitale de l'ancien condominium franco-britannique des Nouvelles-Hébrides. Le Bureau des catastrophes a dit s'attendre à ce que le bilan s'alourdisse. Les agences humanitaires, qui attendaient de pouvoir dépêcher de l'aide sur l'archipel, décrivaient un impressionnant spectacle de dévastation générale: villages rasés, maisons pulvérisées, arbres arrachés, routes coupées. D'après l'ONG Oxfam, jusqu'à 90% des habitations de Port Vila ont été endommagées. L'étendue exacte des dégâts ne pourra être connue tant que des informations sur la situation des îles les plus éloignées de l'archipel ne seront pas disponibles. "Cela sera vraisemblablement l'une des pires catastrophes jamais vues dans le Pacifique, l'ampleur des besoins humanitaires sera énorme", a néanmoins souligné le directeur d'Oxfam pour le Vanuatu, Colin Collet van Rooyen. "Des communautés entières ont été emportées", a-t-il dit. Le directeur pour le Vanuatu de l'ONG Save the Children, Tom Skirrow, a décrit le spectacle "d'une dévastation totale". "Les maisons sont détruites, les arbres sont tombés, les routes sont bloquées et les gens errent dans les rues, cherchant de l'aide", a-t-il raconté. "Nous voyons des maisons et des villages entiers qui ont été entièrement emportés", a ajouté Chloe Morrison, porte-parole de l'ONG World Vision, qui se trouvait à Port Vila. Les habitants du Vanuatu ont vécu pendant le passage du cyclone "quinze ou trente minutes de terreur absolue", a raconté Alice Clements, une responsable du Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef) présente à Port Vila. Baldwin Lonsdale, président de l'archipel de 270.000 habitants, a lancé samedi un appel pressant à une aide internationale d'urgence devant la conférence de l'ONU sur la réduction des risques de catastrophes naturelles, qui se tenait à Sendai (Japon) et à laquelle il participait. "J'en appelle, au nom du gouvernement et du peuple du Vanuatu, à la communauté mondiale pour nous tendre la main en réponse à ces calamités qui nous ont frappés", a déclaré M. Lonsdale.

Le Royaume-Uni a promis deux millions de livres (2,8 millions d'euros), l'Union européenne un million d'euros, la Nouvelle-Zélande 730.000 dollars. L'Australie a annoncé une aide de 5 millions d'AUD (3,6 millions d'euros) et le déploiement d'équipes pour participer aux opérations de secours. Pour les Etats-Unis, Susan Rice, conseillère pour la sécurité nationale du président Barack Obama, a écrit sur Twitter: "Nous serons là pour eux". Et le président François Hollande a assuré que les autorités françaises "répondront aux demandes d'assistance du Vanuatu". Une équipe de l'ONU est attendue sur place. Les agences humanitaires espèrent pouvoir commencer à livrer de l'aide d'urgence par avion, lorsque l'aéroport de Port Vila aura été rouvert. Le cyclone a traversé la principale île du Vanuatu, où habitent plus de 65.000 personnes, et un groupe d'îles situées plus au sud, qui comptent 33.000 habitants. Pam, qui est passé samedi à l'est de l'archipel français de Nouvelle-Calédonie, à 500 kilomètres à l'ouest du Vanuatu, n'y a fait ni victimes ni dégâts majeurs. Selon les services de météorologie de Fidji, le cyclone est en train de perdre en intensité et devrait, après être passé entre Fidji et la Nouvelle-Calédonie, atteindre lundi l'île septentrionale de la Nouvelle-Zélande.

En savoir plus sur:

Nos partenaires