Un rare Stradivarius retrouvé 35 ans après sa disparition

06/08/15 à 18:26 - Mise à jour à 18:26

Un Stradivarius du 18e siècle disparu en mai 1980 devait être restitué jeudi à New York aux filles de son propriétaire, après avoir été retrouvé, 35 ans plus tard, dans un hôtel de Manhattan.

Un rare Stradivarius retrouvé 35 ans après sa disparition

Photo d'illustration © iStock

Le violon "Ames", estimé à 5 millions de dollars, selon le procureur de Manhattan, appartenait au violoniste américain d'origine polonaise Roman Totenberg, décédé en 2012. Il avait été fabriqué en 1734 par le célèbre luthier italien Antonio Stradivari.

Le violon avait été volé en mai 1980 avec deux archets anciens appartenant à M. Totenberg, après un concert à la Longy School of Music à Cambridge, près de Boston (nord-est des Etats-Unis).

Le 26 juin dernier, le précieux violon était réapparu dans un hôtel de Manhattan où l'ex-femme d'un musicien, également décédé, avait rencontré un expert pour le faire estimer.

L'expert avait reconnu le violon et immédiatement prévenu la police.

Sa propriétaire a expliqué qu'elle ignorait que le violon avait été volé, et a accepté de le restituer aux trois filles de Roman Totenberg, enfant prodige d'origine polonaise, qui avait fait ses débuts en solo à l'âge de 11 ans avec l'orchestre philharmonique de Varsovie, et émigré aux Etats-Unis en 1938. Il est décédé en 2012 à l'age de 101 ans.

L'une de ses filles est une journaliste célèbre de la radio américaine NPR, chargée de couvrir la justice et notamment la Cour suprême. Nina Totenberg a raconté à quel point son père avait été affecté par la perte de son "partenaire musical pendant 38 ans".

Selon elle, son père avait toujours pensé que son violon avait été volé par un autre violoniste, mais les autorités avaient estimé qu'elles n'avaient pas de quoi ordonner une perquisition au domicile dus suspect.

D'après elle, ce violoniste est mort en 2011 et c'est après sa mort que son ex-épouse a retrouvé le violon et cherché à le faire estimer.

Le "Ames" tenait son nom du violoniste George Ames auquel il appartenait à la fin du 19e siècle.

Sur les quelque 1.000 instruments fabriqués par Stradivari, environ 500 existent toujours dans le monde. Réputés pour leur qualité, ils se vendent parfois plusieurs millions de dollars.

Avec AFP

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