L'archange du Mont-Saint-Michel s'envole pour retrouver son or

15/03/16 à 12:00 - Mise à jour à 11:59

Source: Afp

La statue dorée de l'archange qui domine l'abbaye du Mont-Saint-Michel, l'un des sites touristiques les plus visités de France, a été décrochée et hélitreuillée mardi matin, en vue de sa restauration.

L'archange du Mont-Saint-Michel s'envole pour retrouver son or

© Belga

"Je suis heureux, l'oeuvre vient d'arriver dans de bonnes conditions" sur la côte, où elle doit être chargée sur un camion pour rejoindre un atelier en Dordogne (sud-ouest) où elle doit être réparée et redorée, a commenté Xavier Bailly, administrateur de l'abbaye du Mont-Saint-Michel.

Soulevé par hélicoptère, l'archange Saint Michel, menaçant de son épée le dragon incarnant le mal, s'est "envolé" dans un ciel bleu, après une première tentative infructueuse.

C'était "une opération éminemment délicate en raison de la préciosité de l'oeuvre, du caractère marin et venteux du Mont et de sa notoriété mondiale", avait expliqué M. Bailly avant l'opération.

Celle-ci avait été plusieurs fois reportée car elle exigeait une météo clémente plusieurs jours de suite, le temps de monter les derniers éléments de l'échafaudage indispensable à la préparation du décrochage.

C'est la première fois, depuis sa dernière restauration en 1987, que l'archange de 520 kg qui culmine à 156 m au-dessus de la mer, est décroché.

Contemporain de la statue de la liberté de New York, issue de la même fonderie, l'archange en cuivre doré, arrivé en 1897 au sommet de l'abbaye, n'a été restauré que deux fois dans son histoire.

Outre l'opération de 1987, la statue a aussi fait l'objet de réparations en 1935, mais sans décrochage. Seuls quelques éléments avaient été démontés pour être réparés, précise le Centre des monuments nationaux (CMN) qui gère l'abbaye.

La restauration, prévue pendant deux mois, doit coûter 450.000 euros.

"L'or a disparu, a expliqué François Jeanneau, architecte en chef des Monuments historiques. Sur l'archange, on voit l'usure due au vent chargé de sable. Le cuivre devient apparent. Il faut donc rénover l'oeuvre pour la conserver", a-t-il ajouté.

La statue de Saint Michel, haute de 4,5 mètres ailes incluses, a "fortement souffert de la foudre et des intempéries" du Mont selon le CMN.

Il existe trois exemplaires de cet archange du sculpteur Emmanuel Frémiet. L'un domine l'église Saint-Michel-des-Batignolles, dans le nord de Paris. Le troisième, non doré, est exposé au musée d'Orsay à Paris, selon le CMN.

Le Mont Saint Michel dans son ensemble (abbaye, village et baie) est inscrit sur la liste du Patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1979. L'un des monuments les plus visités de France, il accueille deux à trois millions de personnes par an.

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