Etats-Unis: les premiers colons ont recouru au cannibalisme pour survivre

01/05/13 à 23:19 - Mise à jour à 23:19

Source: Le Vif

(Belga) Les colons de Jamestown, la première colonie anglaise établie en Amérique, située aux Etats-Unis en Virginie (est), ont recouru au cannibalisme pour survivre, révèle l'analyse d'ossements d'une jeune fille de 14 ans, ont indiqué mercredi des scientifiques.

Souffrant de famine durant l'hiver de 1609-1610, quand 80% des colons sont morts, certains ont essayé et réussi à extraire de la matière cervicale ainsi que des tissus du visage et de la gorge du corps de l'adolescente pour les manger, ont expliqué des anthropologues du Musée national d'histoire naturelle à Washington. Le crâne de la jeune fille porte plusieurs marques de coups pour le briser, ainsi que des traces de profondes entailles au niveau du visage et du cou, a précisé dans un communiqué Douglas Owsley, un anthropologue du musée qui a analysé la boite crânienne et les tibias. "Le désespoir et les circonstances exceptionnellement difficiles auxquels faisaient face les colons du fort de James pendant l'hiver de 1609-1610 sont révélés dans le traitement postmortem du corps de cette jeune fille", souligne ce scientifique. "L'intention très claire était de démembrer le corps, de retirer le cerveau et les tissus du visage pour les manger", dit-il, notant que les dépeceurs ne savaient manifestement pas comment s'y prendre. Ils ont tout d'abord essayé d'ouvrir le front mais sans succès. Ils ont ensuite asséné des coups sur l'arrière de la tête à l'aide d'une petite hache ou d'un couperet avant de pouvoir ouvrir le crâne, précise l'anthropologue. Ces scientifiques ont pu aussi reconstituer des détails de la vie de cette jeune fille venue d'Angleterre en analysant le développement d'une molaire et le stade de croissance de l'os du menton. Il ne reste que 10% du squelette. Ils ont ainsi estimé qu'elle était âgée d'environ 14 ans quand elle est morte mais n'ont pas pu déterminer la cause du décès. (Belga)

Nos partenaires