Tornades et tempêtes aux Etats-Unis: une trentaine de morts

28/12/15 à 07:00 - Mise à jour à 07:00

Source: Afp

Les secours fouillaient dimanche les maisons détruites par des tornades meurtrières au Texas qui ont fait au moins 11 morts, portant le bilan des intempéries frappant le sud des Etats-Unis à au moins 28 morts.

Tornades et tempêtes aux Etats-Unis: une trentaine de morts

© Reuters

Toits arrachés, façades éventrées, amas de débris mêlant aux poutres des voitures et même des bateaux transportés comme s'il s'agissait de jouets, les habitants du nord du Texas faisaient face à des scènes de dévastation dimanche.

Une série de tornades a frappé samedi l'agglomération de Dallas, les autorités craignant de découvrir de nouvelles victimes sous les murs effondrés et dans les voitures renversées.

"Nous devons poursuivre notre évaluations à mesure que nous avançons dans les décombres aujourd'hui et demain", a dit le gouverneur du Texas, Greg Abbott, dimanche après-midi en conférence de presse. Quatre comtés du Texas ont déclaré l'état d'urgence, a-t-il précisé, une pratique relativement courante aux Etats-Unis qui permet de débloquer des fonds d'aide. Dans la localité de Garland, au nord-est de Dallas, une tornade particulièrement puissante a frappé en fin de journée samedi, à 18H45 (00h45 GMT dimanche), faisant huit morts parmi les automobilistes surpris sur la route, selon la mairie.

"Les dégâts sont énormes, on voit des poutres et des choses tordues, des voitures qui semblent revenues d'une zone de guerre, renversées", a témoigné le maire de Garland, Douglas Athas, sur CNN.

"Les experts du service américain de météorologie (NWS) ont déterminé que l'ampleur des dégâts correspond à une tornade de force 4", un phénomène rare qui se caractérise par des vents allant jusqu'à 320 km/h, explique la mairie de Garland. "C'est la deuxième tornade de niveau 4 qui frappe le comté de Dallas depuis 1950", souligne-t-elle dans un communiqué. Le bilan pouvait encore augmenter, les autorités poursuivant "les recherches", a précisé la mairie de Garland. Quinze personnes ont été hospitalisées sans que leur vie ne soit en danger.

Le souffle de la tornade a affecté une zone de quelque cinq kilomètres carrés, selon les autorités, endommageant environ 600 bâtiments. Les maisons de particuliers sont les plus touchées. "C'est un coup très dur pour notre ville, nous souffrons tous", a témoigné un responsable de la police de Garland, Pedro Barineau, devant les médias au petit matin.

"Les autorités inspectent les infrastructures et évaluent les dégâts", a indiqué la mairie, les compagnies d'électricité tentant de rétablir le courant coupé pour quelque 3.000 clients.

La Croix-Rouge a ouvert des refuges pour accueillir les familles qui se sont soudainement retrouvées sans logis. Trois personnes ont été tuées par le passage d'une autre tornade à Collin County, au nord de Garland, selon la police locale.

Des internautes échangeaient leurs images des tornades avançant dans la nuit, qualifiant ces scènes de "surréalistes".

Tornades et tempêtes de neige attendues

C'est le dernier épisode en date d'une une déferlante de tornades depuis mercredi dans le sud des Etats-Unis, qui ont fait au moins 28 morts au total et affecté des millions d'habitants pour Noël.

Avant le Texas, le Mississippi et le Tennessee avaient été particulièrement touchés. Face aux dégâts, plusieurs comtés de ces Etats du sud ont déclaré l'état d'urgence.

Si les tornades sont fréquentes dans ces régions, elles sévissent d'ordinaire au printemps mais sont rarissimes en décembre. Les températures extrêmement douces pour la saison enregistrées sur la côte est et dans le sud contribuent à la formation de ces phénomènes.

Il devait faire encore plus de 20°C à Washington dimanche et quelque 17°C étaient attendus à New York, où un record de chaleur a été atteint le 25 décembre pour un jour de Noël avec près de 19°C. Les images de passants se promenant en sandales contrastent avec l'hiver enneigé que les New-Yorkais ont enduré l'an dernier.

"Des phénomènes météorologiques dangereux sont encore attendus dans le centre du pays jusqu'à dimanche", met en garde le service américain de météorologie (NWS), précisant que "des tempêtes et plusieurs tornades peuvent se produire au Texas".

Des tempêtes de neige pourraient également frapper la région allant de l'ouest du Texas jusqu'au Kansas au centre des Etats-Unis, tandis que des "inondations dangereuses" sont attendues depuis le nord du Texas jusqu'au centre de l'Illinois, dans le nord. Plusieurs Etats du sud étaient encore placés en vigilance pour d'éventuelles inondations.

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