Dernier hommage à l'ancien général Donnet, un héros de la seconde Guerre mondiale

05/08/13 à 11:58 - Mise à jour à 11:58

Source: Le Vif

(Belga) Plusieurs dizaines de personnes ont rendu hommage lundi matin à Bruxelles à un héros de la seconde Guerre mondiale, le lieutenant-général en retraite Michel "Mike" Donnet, auteur d'une audacieuse évasion de Belgique en 1941.

Des membres de la famille, le président de la Chambre, André Flahaut, d'anciens aviateurs, des commandants d'unités de la composante Air et une délégation de pilotes de la 350ème escadrille de Florennes ont assisté à la messe de funérailles à l'abbaye de la Cambre. Avant le début de la messe, à 11h06, quatre F-16 ont survolé Bruxelles à basse altitude, en hommage à cet ancien pilote, décédé dans la nuit de mercredi à jeudi derniers, à l'âge de 96 ans. Le baron Donnet s'était rendu célèbre en rejoignant la Grande-Bretagne en juillet 1941 à bord d'un biplan Stampe SV-4b en compagnie d'un autre pilote, son compagnon de promotion Léon Divoy, après avoir participé comme pilote à la campagne de mai 1940. Souhaitant poursuivre la lutte contre l'Allemagne nazie après la capitulation, Michel Donnet et Léon Divoy avaient découvert l'avion - saboté - au château de Terblock, près de Hoeilaart, occupé par les Allemands. En trois mois, ils avaient remis cet appareil, appartenant à un autre pilote militaire, le major et baron Thierry d'Huart, en état au nez et à la barbe de l'occupant, avant de s'envoler dans la nuit du 4 au 5 juillet 1941 pour rallier l'Angleterre en plus de deux heures de vol mouvementé. Le 24 juillet 1941, Michel Donnet avait intégré la Royal Air Force (RAF) avant d'effectuer 375 missions de guerre sur plusieurs types de chasseurs, abattant quatre avions ennemis et en endommageant cinq autres. Il avait également commandé le 350th Squadron, la première escadrille belge créée en Grande-Bretagne et avait obtenu une prestigieuse décoration britannique, la Distinguished Flying Cross (DFC). Après guerre, il avait occupé plusieurs fonctions de commandement au sein de la Force aérienne, qu'il avait quittée au 1er juillet 1975 pour prendre sa retraite. (Belga)

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