La Belgique reste active dans les mêmes pays et double sa participation en Irak

10/11/17 à 13:41 - Mise à jour à 13:40

Source: Belga

L'armée belge restera active dans les mêmes pays durant l'année 2018 mais le nombre de militaires augmentera significativement en Irak, dans le cadre de la mission d'entraînement, de conseil et d'assistance au profit de forces locales.

La Belgique reste active dans les mêmes pays et double sa participation en Irak

Steven Vandeput © Belga

Une trentaine de militaires supplémentaires seront également envoyés en renfort à la mission de l'Otan en Afghanistan. Le budget baisse légèrement, passant de 73 millions en 2017 à 68,7 millions pour l'année 2018, a annoncé vendredi le ministre de la Défense Steven Vandeput (N-VA).

Ce plan des opérations 2018 de la Défense a été approuvé plus tôt dans la matinée en conseil des ministres. La baisse du budget s'explique principalement par le fait que les Pays-Bas reprendront les missions menées dans l'espace aérien irakien dès le 2 janvier 2018. Les F-16 belges y ont été déployés durant plus d'un an dans le cadre de la participation de la Belgique aux activités de la coalition contre l'Etat islamique (EI). "Le déploiement des F-16 demande un investissement important", indique le patron de la Défense. La Belgique fournira une unité de protection d'environ 30 militaires au profit des appareils néerlandais jusque fin 2018. M. Vandeput souligne toutefois que la Belgique poursuit plus que jamais ses efforts dans la lutte contre le terrorisme. En Irak, dans le cadre de la coalition anti-EI, la Défense augmentera ainsi significativement sa participation dans le domaine de l'entraînement, du conseil et de l'assistance au profit de forces locales ('Train, Advise and Assist') par le déploiement d'environ 95 militaires. Ils se répartiront sur tout le territoire irakien, à partir d'un point d'attache fixe dans le nord du pays.

La Défense continuera à participer au programme de formation des officiers locaux avec environ dix militaires dans le rôle 'Train the Trainer'. Le nombre de militaires belges impliqués dans les opérations de la coalition internationale en Irak passera de 52 à près de 100, pointe M. Vandeput. En Afghanistan, la Belgique a répondu à l'appel lancé par l'Otan en envoyant une trentaine de soldats supplémentaires en appui à la mission de conseil et d'assistance 'Resolute Support'. "Un peloton de reconnaissance sera déployé afin de répondre aux besoins de nos alliés", précise le chef de la Défense.

Le 31 janvier 2018 marquera la fin du commandement belge de la mission européenne d'entrainement des forces armées maliennes (EUTM Mali), dans laquelle près 175 militaires sont engagés. L'armée belge maintiendra ensuite une vingtaine de militaires en appui de cette opération. Mais la participation de la Belgique à l'opération MINUSMA de l'ONU sera renforcée. Un officier général belge occupe la fonction de 'Force commander' au sein du quartier général avec le soutien de 20 militaires.

Une douzaine de spécialistes du renseignement seront déployés aux côtés des Allemands, puis 40 militaires s'ajouteront dès juillet prochain. Les forces belges mettront également à disposition de l'ONU deux hélicoptères NH90 et un avion C130, qui seront accompagnés respectivement de 50 et 65 militaires. Dans les pays baltes, la Belgique fournira, de septembre à fin 2018, une compagnie de manoeuvre de près de 230 militaires au bataillon multinational de l'Otan en Lituanie dans le cadre de la "présence avancée renforcée" ('Enhanced Forward Presence', EFP).

Celle-ci consiste à déployer quatre bataillons multinationaux dans chacun des trois pays baltes et en Pologne, non loin de la frontière avec la Russie. Dès septembre, et durant quatre mois, quatre F-16 assureront le renforcement de la police aérienne ('Baltic Air Policing'), avec 50 militaires, à partir d'une base en Lituanie. Près de 45 personnes assureront durant trois semaines une mission de déminage en mer Baltique, au moyen d'un chasseur de mine, et le Godetia, avec un équipage de 90 militaires, y participera également pour une même durée.

Une frégate belge sera engagée pendant trois semaines avec un équipage de près de 175 militaires dans l'opération 'Sea Guardian' de l'Otan de lutte contre le trafic d'êtres humains, les armes illégales et le terrorisme en Méditerranée. Les belges participeront également à l'entraînement des garde-côtes libyens dans le cadre de l'opération européenne 'Sophia'. Enfin, en Belgique, les militaires continueront à patrouiller en rue en appui de la police. Le ministre de la Défense indique qu'une évaluation est menée "de mois en mois".

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