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Variole du singe: « Nous détectons chaque jour davantage de cas »

Le Vif

Le Royaume-Uni enregistre chaque jour de nouveaux cas de variole du singe, a indiqué dimanche une responsable de l’Agence britannique de sécurité sanitaire, un sujet que le gouvernement dit prendre « très au sérieux ».

« Nous détectons chaque jour davantage de cas », a déclaré Susan Hopkins, la responsable médicale de l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA), à la BBC.

La semaine dernière, vingt malades avaient été recensés et un nouveau bilan sera publié lundi « avec les chiffres du week-end », a indiqué Mme Hopkins.

Plusieurs pays européens ont recensé des cas de variole du singe, qui pourraient s’accélérer en Europe, a estimé vendredi un responsable régional de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

« Dans les cas que nous avons vus jusqu’à présent au Royaume-Uni, la grande majorité des gens guérissent d’eux-mêmes », a déclaré Mme Hopkins.

Elle a décrit la variole du singe comme « une nouvelle maladie infectieuse qui se propage dans notre communauté » avec « des cas qui n’ont aucun contact identifié avec un individu venant d’Afrique de l’Ouest », où la maladie était auparavant présente.

La transmission est constatée « principalement chez des individus qui s’identifient comme homosexuels ou bisexuels ou chez des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes », a-t-elle déclaré, soulignant que la transmission peut s’expliquer par les « fréquents contacts étroits qu’ils peuvent avoir ».

Elle a appelé à être attentif au moindre symptôme tout en soulignant que le risque pour la population dans son ensemble était « extrêmement faible ».

S’il n’existe pas de vaccin contre la variole du singe, qui se guérit d’elle-même, un vaccin contre la variole peut être utilisé pour protéger les cas contact, a expliqué le Dr Hopkins.

Le ministre chargé de l’Education, Nadhim Zahawi, a déclaré sur la même chaîne de télévision que le gouvernement prenait le sujet « très très au sérieux » et que le Royaume-Uni avait commencé à acheter des doses de vaccin contre la variole.

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