De mystérieuses chambres souterraines découvertes près du Mur des Lamentations (en images)

Situées à quelques dizaines de mètres du Mur des Lamentations vieux de 2.000 ans, de mystérieuses chambres souterraines taillées dans la roche ont été dévoilées la semaine dernière par des archéologues israéliens.

De mystérieuses chambres souterraines découvertes près du Mur des Lamentations (en images)
Le Mur des Lamentations. © Getty

Au coeur de Jérusalem, près du Mur de Lamentations, trois pièces successives ont été découvertes lors de l'excavation d'une large et somptueuse structure vieille de 1.400 ans. Ornées d'arches et d'un sol de mosaïque, ces trois chambres dateraient de l'époque romaine, selon les archéologues.

" Au début, nous étions très déçus parce qu'en dessous de la mosaïque au sol, nous sommes tombés sur le substrat rocheux et pensions que l'activité humaine s'était arrêtée là ", explique Barak Monnickendam-Givon, co-directeur en charge des fouilles à l'Autorité israélienne des Antiquités. Puis " nous avons découvert trois pièces, toutes trois taillées dans la roche et connectées entre elles par des escaliers ", ajoute-t-il. De telles structures étaient rares dans les villes juives de l'époque.

Garde-manger ou espace de stockage

Elles sont agrémentées de nombreuses sculptures et niches, dont certaines étaient certainement utilisées pour poser des lampes à huile, selon l'archéologue.

Ces pièces pourraient être le garde-manger d'un bâtiment aujourd'hui disparu ou un espace de stockage et de préparation des repas pour les prêtres de la Ville sainte ou les pèlerins visitant le Temple, estime-t-il.

"Nous découvrons ici des récipients utilisés pour cuisiner des repas, des lampes à huile, des bocaux utilisés pour conserver le blé, l'orge ou l'huile d'olive", explique M. Monnickendam-Givon.

Les pièces ne semblent pas avoir de "lien direct" avec le second Temple juif, détruit par les Romains en 70 après J.-C. et dont le Mur des Lamentations est le seul vestige d'un mur de soutènement.

Au-dessus du Mur s'étend le Mont du Temple, site le plus sacré du judaïsme, appelé Noble sanctuaire par les musulmans pour qui c'est le troisième lieu saint et où se trouve notamment la mosquée Al-Aqsa.

Un projet d'espace touristique souterrain

Les fouilles font partie d'un projet de création d'un espace d'exposition souterrain présentant des objets de différentes époques trouvés dans ce secteur. "Nous allons fouiller tout ce qui se trouve en dessous de l'esplanade du Mur des Lamentations", précise M. Monnickendam-Givon. "L'idée est d'avoir une séparation entre les activités cultuelles, là où les gens prient, et (sous terre) les touristes pourront déambuler entre des trouvailles archéologiques".

De mystérieuses chambres souterraines découvertes près du Mur des Lamentations © Belga

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