Une personne qui vapotait a succombé à une maladie pulmonaire grave aux États-Unis, selon les autorités américaines, qui peinent à identifier la cause des maladies de près de 200 autres patients adeptes des cigarettes électroniques. "Nous avons été informés du décès d'un adulte qui avait été hospitalisé pour une grave maladie respiratoire inexpliquée, après avoir vapoté", a déclaré la directrice médicale de l'État américain de l'Illinois. Les autorités sanitaires fédérales ont recensé depuis fin juin 193 cas potentiels de maladies pulmonaires sévères dans 22 des 50 États américains, associés à du vapotage.
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Une personne qui vapotait a succombé à une maladie pulmonaire grave aux États-Unis, selon les autorités américaines, qui peinent à identifier la cause des maladies de près de 200 autres patients adeptes des cigarettes électroniques. "Nous avons été informés du décès d'un adulte qui avait été hospitalisé pour une grave maladie respiratoire inexpliquée, après avoir vapoté", a déclaré la directrice médicale de l'État américain de l'Illinois. Les autorités sanitaires fédérales ont recensé depuis fin juin 193 cas potentiels de maladies pulmonaires sévères dans 22 des 50 États américains, associés à du vapotage.Le Centre américain pour le contrôle et la prévention des maladies étudie de près le nombre de cas remarquablement élevé de cette mystérieuse maladie qui pourrait être liée aux vapeurs et à l'utilisation de l'e-cigarette. Les symptômes comprennent la difficulté à respirer, l'essoufflement et/ou des douleurs thoraciques. Dans certains cas, la maladie s'accompagne de vomissements, de diarrhée et de fatigue. Les autorités américaines restent dans le flou quant au produit ou à la substance à l'origine des problèmes de santé constatés. La cause des maladies n'a pas été découverte, mais tous les malades avaient récemment utilisé des cigarettes électroniques pour inhaler de la nicotine et souvent du cannabis. Une grande proportion de patients ont déclaré avoir utilisé des produits contenant du THC (le constituant psychoactif de la marijuana), peut-être acheté sur le marché noir. Il est donc possible que l'explication puisse être trouvée dans une interaction dangereuse avec le THC.Les cigarettes électroniques n'incluent pas de nombreuses substances cancérigènes que l'on trouve dans les cigarettes normales, comme le goudron. Mais la vapeur contient des particules fines qui pénètrent les poumons, et dont l'effet n'est pas encore bien connu. De nombreuses sont "potentiellement toxiques", selon un rapport des Académies américaines des sciences publié en 2018.Il n'y a eu jusqu'à présent que peu de recherches à long terme sur les cigarettes électroniques et les vapeurs. Néanmoins, on sait que ces dispositifs contiennent des substances préoccupantes comme le benzène, le formaldéhyde et l'acétaldéhyde, dont nous savons qu'ils causent des maladies pulmonaires, ainsi que des métaux lourds comme le nickel, le plomb et l'étain. De plus, l'effet sur les poumons des nombreuses saveurs chimiques, telles que la mangue, l'orange et la pastèque, présentes dans les fumées n'a jamais été étudié chez l'être humain. Nous ne savons pas exactement quels dommages les arômes, qui sont inhalés à de fortes concentrations invisibles, causent dans les poumons lorsqu'ils sont chauffés ou évaporés. Selon une étude sur les souris publiée l'an dernier dans l'American Journal of Physiology, les arômes des e-cigarettes présents sur le marché ne sont pas sans danger, même pour une utilisation limitée.Les liquides contiennent aussi souvent de la nicotine, bien étudiée depuis des décennies: elle est addictive et affecte le développement du cerveau avant 25 ans.L'e-cigarette a la réputation d'être "meilleure" que les vraies cigarettes parce qu'il n'y a ni goudron ni fumée. Elle peut efficacement aider les gens à s'éloigner du tabagisme, qui cause indéniablement diverses formes de cancer. Mais la perception d'un produit "plus sain" semble s'étioler progressivement. En plus des cas récents de maladie pulmonaire identifiés - qui n'ont pas encore été liés officiellement à l'e-cigarette -, des décès ont déjà été signalés à cause de dispositifs qui ont explosé au visage des utilisateurs.Surtout pour les jeunes vapoteurs, qui n'ont pas d'antécédents de tabagisme, l'e-cigarette représente toute une série de risques potentiels pour la santé dont nous n'avons probablement vu que la pointe de l'iceberg. Il suffit de regarder la cigarette classique qui a pris pas moins de 50 ans pour être reconnue comme gravement cancérigène par des médecins indépendants. De plus, le système respiratoire des personnes de moins de 18 ans n'est pas encore complètement développé, ce qui les rend encore plus vulnérables que les autres aux effets des substances inhalées. Les scientifiques appellent donc à davantage de recherches sur la sécurité et la toxicité de ce marché mondial en pleine croissance.