Depuis Praia, il faut prendre un aluguer, le " collecto " local : à vingt dans un minibus Nissan quinze places, radio à fond, et odeurs de poissons frais pour parfumer l'habitacle. A un quart d'heure de route de la capitale capverdienne, Cidade Velha est un petit village paisible, presque perdu. Sous ses airs endormis, le coin figure pourtant au Patrimoine mondial de l'Unesco et pour cause : au sud de l'île de Santiago, à 500 kilomètres des côtes sénégalaises, il a été la première ville coloniale construite par les Européens sous les tropiques, au xve siècle. Des vestiges en témoignent encore. Comme l'église Nossa Senhora do Rosario - Vasco de Gama et Christophe Colomb y ont brûlé un cierge avant de reprendre la mer. Au centre du village, l'ancien pilori en marbre, le pelourinho, fait face à la mer : c'est là qu'étaient attachés et punis les esclaves rebelles.
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