Beaucoup de fonctions corporelles suivent le rythme de l'horloge biologique, dont le rythme sommeil-veille, la concentration et les taux d'hormones. Ce rythme de 24 heures, appelé rythme circadien, correspond en grande partie au rythme jour-nuit, régulé par la mélatonine, une hormone produite par la glande pinéale dans le cerveau. Pendant la journée, la production est pour ainsi dire à l'arrêt, alors que le soir et la nuit, elle tourne à plein régime. Inversement, le taux de cortisol (hormone de stress) augmente et nous maintient dans un état de vigilance en journée, pour redescendre la nuit.
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