Comment peut-on évaluer la contamination réelle de la population ? Une étude allemande parle de seulement 2 à 6% de cas détectés selon les pays. Ne faudrait-il pas organiser des échantillonnages réguliers sur un groupe représentatif de la population ?
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Comment peut-on évaluer la contamination réelle de la population ? Une étude allemande parle de seulement 2 à 6% de cas détectés selon les pays. Ne faudrait-il pas organiser des échantillonnages réguliers sur un groupe représentatif de la population ? Catherine Legrand, biostatisticienne, professeure à l'Institut de statistique, biostatistique et sciences actuarielles (Isba - Lidam), UCLouvain et Niko Speybroeck, épidémiologiste, professeur à l'Institut de recherche santé et société (Irss), UCLouvain : A ce stade, la proportion que représentent les cas détectés n'est pas connue pour la Belgique mais une estimation très approximative indique qu'ils pourraient constituer entre 5 à 10 % de l'ensemble des cas. Evaluer la contamination réelle de la population nécessite de collecter des données précises sur les cas confirmés, dans un échantillon aléatoire et représentatif de la population. Un tel échantil- lonnage requiert de disposer de tests fiables, rapides, dans l'idéal peu coûteux et non invasifs. Une étude de l'université d'Anvers, sur la base d'un échantillon collecté fin avril, signale que 6 % de la population belge présentaient les anticorps contre le virus. Un tel échantillonnage à grand échelle pose des questions pratiques - comment contacter les personnes échantillonnées, les faire tester sans encombrer nos systèmes de santé tout en maintenant la distanciation physique ? - et éthiques - peut-on réaliser de tels tests sur des jeunes enfants ne présentant aucun symptôme ? la participation se fait-elle sur consen- tement ou par obligation ? C'est pour ces raisons qu'un échantillon de commodité est parfois la seule option, même s'il n'est pas représentatif de l'entièreté de la population. Une autre possibilité est de partir des cas connus et de modéliser l'évolution de l'épidémie de façon à pouvoir faire des prédictions sur le nombre total de cas (symptomatiques ou pas). Cependant, une telle modélisation se base sur des hypothèses. La procédure de tracing mise en place par le gouvernement sera clairement une source d'information importante pour affiner de tels modèles. Docteur Angel Rosas, épidémiologiste, chargé de recherche FNRS à l'UCLouvain : Les échantillonnages réguliers permettront de surveiller la proportion de personnes exposées au Covid-19 et assurer ainsi une meilleure prise de décision pour contenir l'épidémie. La discussion porte sur la façon de les mener à bien, de manière opérationnelle : type d'échantillonnage (aléatoire ou de commodité), échelles (région, province, commune), procédures à suivre, etc. Il y a moins de discussions, par exemple, pour les échantillonnages dans des populations à haut risque, tels que les travailleurs des hôpitaux (qu'ils présentent ou non des symptômes). Il est vraisemblablement nécessaire de combiner deux types de tests dans ces populations, afin d'identifier les individus porteurs actuels du virus, à partir de prélèvements nasopharyngés, et ceux qui ont eu une exposition antérieure, par la détection d'anticorps. Les résultats obtenus permettront non seulement de prendre des mesures pour prévenir la transmission dans les hôpitaux, mais ils donneront également une idée d'une limite maximale de contamination de la population. Il est peu probable que la contamination générale soit supérieure à celle de la population à risque.