> La Lune a-t-elle une odeur ?
...

> La Lune a-t-elle une odeur ? Selon les témoignages des différents astronautes des missions Apollo, la poussière du sol lunaire, appelée régolite, aurait l'odeur de la poudre utilisée dans les armes à feu. > Astronautes, ces héros Ils sont 12 à avoir foulé le sol lunaire, mais 29 au total à avoir été sélectionnés pour le programme Apollo. La moyenne d'âge était de 39 ans, 55 % d'entre eux avaient les yeux bleus et 25 % étaient gauchers. Parmi les 12 qui ont marché sur la Lune, 11 avaient été boy-scouts dans leur jeunesse. > Tic-tac > Légende des îles Autrefois, les Polynésiens croyaient que les huîtres étaient attirées à la surface de l'eau par la Lune, qui, délicatement, déposait en leur sein une goutte de lumière. Celles-ci, polies par le temps, finissaient par se transformer en... perles. > Pollution Durant les six missions de l'épopée Apollo, les astronautes ont abandonné trois Jeep (462 kg chacune), 12 étages de remontée et de descente (2 200 kg chacun) du module d'alunissage (LEM), six stations scientifiques, des sismographes, six drapeaux américains, une photo de famille (celle de Charles Duke), une bible, une £uvre d'art (une statuette en aluminium), un disque de silicium sur lequel sont gravés des messages de paix rédigés par 73 chefs d'Etat. Avec les carcasses de vieilles sondes qui s'y sont écrasées (les soviétiques Luna ou, plus récemment, l'européenne Smart 1), l'homme aurait laissé quelque 170 tonnes de déchets spatiaux sur la surface de la Lune. > Où se situe le plus haut sommet de la Lune ? A proximité du pôle Sud, sur les monts Leibniz. Il culmine à 8 200 mètres d'altitude ! > Pourquoi la Lune ressemble-t-elle à du gruyère ? Les cratères qui burinent le sol lunaire sont des impacts de météorites (et non des volcans) : notre satellite, peu après sa formation, fut intensément bombardé. On en dénombre plus de 300 000 ! > A qui appartient la Lune ? Selon le traité sur l'exploitation de l'espace, ratifié en 1967 et amendé en 1979 par l'Organisation des Nations unies, le statut de la Lune est soumis au concept de res communis, qui signifie que chaque Etat la détient collectivement, à l'instar des parties des océans situées en dehors des zones territoriales. > Clichés de voyage En plus des caméras placées sur les vaisseaux Apollo, les astronautes possédaient chacun un appareil photo - un Hasselblad muni d'un objectif Carl Zeiss - adapté à leurs combinaisons spatiales. Au total, 18 663 photos ont été prises manuellement et près de 15 000 par les caméras automatiques ! > Les graines d'Apollo Durant Apollo 14, une quarantaine de graines ont fait le voyage aller-retour. Après avoir été étudiées, elles ont été offertes et plantées. Aujourd'hui, ce sont de magnifiques arbres de Lune dont un exemplaire est visible à la Maison-Blanche. l * D'après Nicolas Fauveau, Curiosités et vérités à propos de la Lune. Ed. Alternatives, coll. Petits Carnets (f)utiles, 144 p. B. D. C.