Longtemps, il s'est fait discret, refusant de voler la vedette à la forme des objets - des canapés, en grande majorité - qu'il se contentait bien souvent d'habiller. Mais depuis que les grands du design s'en sont emparés, le cuir a définitivement cessé de faire de la figuration. Loin d'être aussi décrié que la fourrure - " les bêtes sont d'abord tuées pour la viande, le cuir n'est qu'un produit dérivé de la chaîne alimentaire ", assurent ses défenseurs dans le secteur du meuble -, il es...

Longtemps, il s'est fait discret, refusant de voler la vedette à la forme des objets - des canapés, en grande majorité - qu'il se contentait bien souvent d'habiller. Mais depuis que les grands du design s'en sont emparés, le cuir a définitivement cessé de faire de la figuration. Loin d'être aussi décrié que la fourrure - " les bêtes sont d'abord tuées pour la viande, le cuir n'est qu'un produit dérivé de la chaîne alimentaire ", assurent ses défenseurs dans le secteur du meuble -, il est devenu pour beaucoup une formidable source d'inspiration. " La forme du canapé Skin que j'ai créé pour Molteni est née de ma seule envie de jouer avec le cuir ", admet le célèbre architecte parisien Jean Nouvel qui s'est vu décerner le prix Pritzker, considéré comme le Nobel de l'architecture, en 2008. Travaillée, moulée avec à l'esprit la patine qui naîtra de l'usage et la rendra plus belle encore, la peau, tendue sur l'armature, incarne à elle seule le sofa (2.). Pour Edra, Fernando et Humberto Campana ( lire aussi page 163), sacrés designers de l'année le 2 décembre dernier lors de la 4e édition de Design Miami, taillent au laser des pétales de cuir pour faire éclore des sièges aux allures de plantes aquatiques exotiques (6.). Quant à Dominique Perrault et Gaëlle Lauriot-Prévost, ils imaginent, pour Poltrona Frau, une assise fluide dont les composantes sont retenues ensemble par un " tricot " de lanières de cuir (7.). Le Belge Stefan Schöning, élu designer de l'année 2008 par Weekend Le Vif/L'Express, lui, vient de s'allier à la maison Delvaux pour éditer une version plein cuir de sa chaise Folder (4.) " Le succès du cuir aujourd'hui dans nos intérieurs doit beaucoup à la connaissance que le grand public a désormais de toutes ces peaux trendy - croco, autruche... - découvertes grâce à la folie des it bags et des stilettos fashion ", admet le duo londonien O'Hare & D'Jafer à qui l'on doit entre autres d'extravagants lustres de cuir créés à l'origine pour Jean Paul Gautier (1.). Entré par la porte du dressing, le cuir prend désormais ses quartiers dans des endroits plus improbables : la cuisine, sous l'impulsion, entre autres, d'Obumex (3.) ou la salle de bains avec, par exemple, une baignoire signée Aquamass (5.). Sculpté par la jeune créatrice Helen Amy Murray, tendu sur un canevas, il s'offre même un statut arty ( présenté à l'arrière-plan, page de gauche ). L'ultime revanche de la peau de vache, en somme... Isabelle Willot