Le 2 novembre 1999, à la fine pointe de l'aube, le docteur Augustus Voorhees et son chauffeur sont abattus à leur arrivée au Centre des femmes du comté de Broome, dans l'Ohio. L'assassin, un certain Luther Amos Dunphy, charpentier et père de quatre enfants, ne cherche pas à s'enfuir. Sans se départir de la froide détermination avec laquelle il vient de tirer sur les deux hommes - il dira plus tard que " Dieu avait réduit mon champ de vision à une sorte de tunnel ou de télescope, si bien que je ne voyais que ma cible, rien d'autre pour me distraire " -, il se met à genoux et attend sans broncher l'arrivée des policiers. " Ils me trouveraient profondément en prière les bras levés en signe de reddition et les mains visibles, ne tenant pas d'arme ", monologue-t-il intérieurement dans cette scène inaugurale glaçante du nouveau livre de l'immense écrivaine de 81 ans Joyce Carol Oates, Un livre de martyrs américains.
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