Plutôt bel homme, séducteur, le regard hypnotique, escroc patenté, menteur invétéré, H. H. Holmes n'a rien à voir avec son contemporain Sherlock, le célèbre détective privé créé par l'écrivain britannique Sir Arthur Conan Doyle, en 1887. S'il a emprunté son patronyme, le prétendu Docteur Holmes - Herman Webster Mudgett de son vrai nom - est considéré comme le premier tueur en série américain et sans doute l'un des plus ingénieux. Il a multiplié les identités, épousé plusieurs femmes en même temps, n'a vécu que d'escroqueries, notamment à l'assurance-vie, et accumulé de monstrueuses dettes. Pour l'Expo universelle de 1893 à Chicago, il a fait construire un extravagant immeuble, le Holmes' Castle, surnommé plus tard le " château de l'horreur ".
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