La découverte a été effectuée par un membre de l'équipage du ferry lors d'un contrôle de routine et qui a entendu des bruits de coups en provenance d'une remorque pourtant scellée. Le ferry avait appareillé du port de Cherbourg en France. Le navire se trouve actuellement en Mer d'Irlande.

Les passagers sont âgés de 20 à 40 ans et semblent en bonne santé. On ignore pour l'instant leur nationalité mais seraient originaires d'Asie ou du Moyen-Orient. Ils auraient quitté la Belgique voici cinq jours.