Selon la police, au moins sept personnes ont péri dans la nuit de mercredi à jeudi à cause des intempéries à New York. Ces décès portent le bilan total à au moins 15 morts depuis qu'Ida avait touché terre dimanche en Louisiane (sud).

Des rues étaient transformées en rivières par endroit dans la capitale économique et culturelle américaine, tandis que les stations de métro étaient également inondées et le service interrompu, selon la Metropolitan Transportation Authority, qui gère les transports publics de New York.

Le service météo américain (NWS) a enregistré un record absolu de 80 mm de pluie en une heure à Central Park.

Au milieu de la nuit, la nouvelle gouverneure de l'Etat de New York, Kathy Hochul, a décrété "l'état d'urgence" suite aux inondations "majeures" dans tous les comtés frontaliers de la ville, concernant potentiellement quelque 20 millions d'habitants.

Bill de Blasio, le maire sortant de New York, déjà meurtrie par la pandémie de Covid-19, a déploré dans un tweet un "événement météorologique historique", décrétant également "l'état d'urgence".

Des centaines de vols ont été annulés dans les aéroports newyorkais de Newark, LaGuardia et JFK. Une vidéo montrait un terminal inondé à Newark.

D'après le NWS, cet état d'urgence en raison d'inondations soudaines est une première dans l'histoire de la mégapole, déjà frappée en octobre 2012 par l'ouragan Sandy.

Des trombes d'eau sont tombées à partir de 21H30 mercredi (01H30 GMT jeudi) sur New York, où, selon plusieurs vidéos tweetées par le NWS, des rues ont été inondées dans les arrondissements de Brooklyn et du Queens, rendant la circulation automobile impossible.

"Ne conduisez pas sur des routes inondées. On ne sait rien de la profondeur et c'est trop dangereux. Faites demi-tour et ne vous noyez pas!", a exhorté le service météo.

D'impressionnantes tornades ont été observées en Pennsylvanie, dans le New Jersey et dans le Maryland. Pluies et vents très violents ont également balayé le comté de Westchester, au nord de New York, avec nombre de sous-sols de maisons inondés en quelques minutes. Des photos obtenues par l'AFP montrent des sous-sols et rez-de-chaussées d'habitations avec au moins 50 cm d'eau.

Dans le New Jersey, frappé par des pluies torrentielles, l'état d'urgence a également été déclaré par le gouverneur Phil Murphy. Un mort y a été signalé.

Outre New York et sa région, Philadelphie a aussi été placée sous alerte tornade. "Abritez-vous MAINTENANT. Les débris volants seront dangereux pour ceux qui ne sont pas mis à l'abri", a tweeté Notify NYC, un programme de communications d'urgence de la ville de New York.

Scène surréaliste

Une scène surréaliste s'est déroulée à Flushing Meadows, où la pluie a balayé un court de tennis pourtant bien couvert, provoquant l'interruption d'un match du deuxième tour de l'US Open entre le Sud-Africain Kevin Anderson et l'Argentin Diego Schwartzman. L'eau est passée par les quatre coins du toit rétractable de la salle, mis en place en 2018 pour précisément permettre de jouer en dépit de la pluie.

Fin août, New York et sa région avaient déjà été touchées par l'ouragan Henri. Les intempéries, le 21 août, avaient mis fin prématurément à un grand concert donné à Central Park, censé symboliser le retour à une vie plus festive après la pandémie de coronavirus.

L'ouragan Ida, rétrogradé en cyclone post-tropical, a amené dans son sillage de fortes pluies, qui ont provoqué d'importantes inondations sur la côte Est des Etats-Unis.

"Le cyclone post-tropical Ida apporte de fortes pluies généralisées et des crues soudaines pouvant représenter un risque mortel le long et près de sa trajectoire", a précisé le National Hurricane Center.

Ida devrait ensuite continuer sa route vers le nord et se diriger vers la Nouvelle-Angleterre jeudi.

Le président Joe Biden se rendra vendredi en Louisiane, où l'ouragan Ida, qui y a touché terre dimanche, a détruit de nombreux bâtiments et privé d'électricité plus d'un million de foyers.

Les ouragans sont un phénomène récurrent dans le sud des Etats-Unis. Mais le réchauffement de la surface des océans contribue à rendre les tempêtes plus puissantes, alertent les scientifiques.

Elles font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières, victimes de phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.

Selon la police, au moins sept personnes ont péri dans la nuit de mercredi à jeudi à cause des intempéries à New York. Ces décès portent le bilan total à au moins 15 morts depuis qu'Ida avait touché terre dimanche en Louisiane (sud).Des rues étaient transformées en rivières par endroit dans la capitale économique et culturelle américaine, tandis que les stations de métro étaient également inondées et le service interrompu, selon la Metropolitan Transportation Authority, qui gère les transports publics de New York.Le service météo américain (NWS) a enregistré un record absolu de 80 mm de pluie en une heure à Central Park.Au milieu de la nuit, la nouvelle gouverneure de l'Etat de New York, Kathy Hochul, a décrété "l'état d'urgence" suite aux inondations "majeures" dans tous les comtés frontaliers de la ville, concernant potentiellement quelque 20 millions d'habitants.Bill de Blasio, le maire sortant de New York, déjà meurtrie par la pandémie de Covid-19, a déploré dans un tweet un "événement météorologique historique", décrétant également "l'état d'urgence".Des centaines de vols ont été annulés dans les aéroports newyorkais de Newark, LaGuardia et JFK. Une vidéo montrait un terminal inondé à Newark.D'après le NWS, cet état d'urgence en raison d'inondations soudaines est une première dans l'histoire de la mégapole, déjà frappée en octobre 2012 par l'ouragan Sandy. Des trombes d'eau sont tombées à partir de 21H30 mercredi (01H30 GMT jeudi) sur New York, où, selon plusieurs vidéos tweetées par le NWS, des rues ont été inondées dans les arrondissements de Brooklyn et du Queens, rendant la circulation automobile impossible."Ne conduisez pas sur des routes inondées. On ne sait rien de la profondeur et c'est trop dangereux. Faites demi-tour et ne vous noyez pas!", a exhorté le service météo.D'impressionnantes tornades ont été observées en Pennsylvanie, dans le New Jersey et dans le Maryland. Pluies et vents très violents ont également balayé le comté de Westchester, au nord de New York, avec nombre de sous-sols de maisons inondés en quelques minutes. Des photos obtenues par l'AFP montrent des sous-sols et rez-de-chaussées d'habitations avec au moins 50 cm d'eau. Dans le New Jersey, frappé par des pluies torrentielles, l'état d'urgence a également été déclaré par le gouverneur Phil Murphy. Un mort y a été signalé.Outre New York et sa région, Philadelphie a aussi été placée sous alerte tornade. "Abritez-vous MAINTENANT. Les débris volants seront dangereux pour ceux qui ne sont pas mis à l'abri", a tweeté Notify NYC, un programme de communications d'urgence de la ville de New York.Scène surréalisteUne scène surréaliste s'est déroulée à Flushing Meadows, où la pluie a balayé un court de tennis pourtant bien couvert, provoquant l'interruption d'un match du deuxième tour de l'US Open entre le Sud-Africain Kevin Anderson et l'Argentin Diego Schwartzman. L'eau est passée par les quatre coins du toit rétractable de la salle, mis en place en 2018 pour précisément permettre de jouer en dépit de la pluie.Fin août, New York et sa région avaient déjà été touchées par l'ouragan Henri. Les intempéries, le 21 août, avaient mis fin prématurément à un grand concert donné à Central Park, censé symboliser le retour à une vie plus festive après la pandémie de coronavirus.L'ouragan Ida, rétrogradé en cyclone post-tropical, a amené dans son sillage de fortes pluies, qui ont provoqué d'importantes inondations sur la côte Est des Etats-Unis."Le cyclone post-tropical Ida apporte de fortes pluies généralisées et des crues soudaines pouvant représenter un risque mortel le long et près de sa trajectoire", a précisé le National Hurricane Center.Ida devrait ensuite continuer sa route vers le nord et se diriger vers la Nouvelle-Angleterre jeudi.Le président Joe Biden se rendra vendredi en Louisiane, où l'ouragan Ida, qui y a touché terre dimanche, a détruit de nombreux bâtiments et privé d'électricité plus d'un million de foyers.Les ouragans sont un phénomène récurrent dans le sud des Etats-Unis. Mais le réchauffement de la surface des océans contribue à rendre les tempêtes plus puissantes, alertent les scientifiques. Elles font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières, victimes de phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.