En 2005, le taux de chômage dans l'ancienne Allemagne de l'est était de 20,6%, soit deux fois plus élevé qu'à l'Ouest. L'an dernier, le taux de chômage était d'un peu plus de 5% dans l'ancienne Allemagne de l'ouest et de 7 à 8% dans les länder orientaux.

Les länder orientaux ont aussi progressé en termes de productivité. En 2018, le taux de productivité par travailleur atteignait 83% de celui de l'Ouest. A la chute du communisme, ce taux était plus de deux fois plus élevé à l'Ouest.