"La plupart des pays considèrent les Etats-Unis comme le meilleur partenaire pour la sécurité mondiale, non seulement à cause de la supériorité de nos capacités et de nos équipements militaires mais aussi à cause des valeurs que nous défendons", a déclaré le ministre américain de la Défense devant les experts en sécurité nationale du Council on Foreign Relations (CFR).

"Nos alliances ne sont pas basées sur des transactions commerciales", a-t-il ajouté. "Elles sont plutôt basées sur le respect mutuel, les valeurs communes et une volonté partagée de les défendre".

L'ancien diplomate Richard Haas, président du CFR, lui a alors rappelé que certains pays de l'Otan trouvaient justement que l'alliance avec Washington devenait de plus en plus "transactionnelle" et doutaient de la volonté des Etats-Unis de les défendre en cas d'agression s'ils n'avaient pas payé suffisamment.

"Pour beaucoup de nos alliés (les relations) apparaissent même conditionnées" aux 2% du PIB que Washington demande aux pays de l'Otan de consacrer à la Défense, a ajouté l'ancien diplomate.

"Je ne pense pas que ce soit une transaction. C'est une obligation", a répliqué M. Esper. "Les Etats-Unis consacrent 3,5% de leur PIB à défendre les Etats-Unis, leurs alliés et leurs partenaires. Beaucoup de pays consacrent bien moins de 1%" à leur défense.

"Nous avons demandé pendant des années, des dizaines d'années, à nos partenaires européens de contribuer davantage à l'Alliance. Ils ne l'ont pas fait", a-t-il poursuivi.

"Je ne pense pas que ce soit trop demander", a-t-il conclu. "Tous les pays doivent contribuer à leur défense. Il ne peut pas y avoir de parasites. Il ne peut pas y avoir de réductions. Nous sommes tous concernés".

Les Alliés se sont engagés en 2014 à porter leurs dépenses à l'équivalent de 2% de leur PIB en 2024 mais neuf seulement ont atteint cet objectif en 2019 et l'Allemagne a d'ores et déjà averti qu'elle ne pourrait pas l'atteindre "avant le début de la décennie 2030".

"La plupart des pays considèrent les Etats-Unis comme le meilleur partenaire pour la sécurité mondiale, non seulement à cause de la supériorité de nos capacités et de nos équipements militaires mais aussi à cause des valeurs que nous défendons", a déclaré le ministre américain de la Défense devant les experts en sécurité nationale du Council on Foreign Relations (CFR)."Nos alliances ne sont pas basées sur des transactions commerciales", a-t-il ajouté. "Elles sont plutôt basées sur le respect mutuel, les valeurs communes et une volonté partagée de les défendre".L'ancien diplomate Richard Haas, président du CFR, lui a alors rappelé que certains pays de l'Otan trouvaient justement que l'alliance avec Washington devenait de plus en plus "transactionnelle" et doutaient de la volonté des Etats-Unis de les défendre en cas d'agression s'ils n'avaient pas payé suffisamment."Pour beaucoup de nos alliés (les relations) apparaissent même conditionnées" aux 2% du PIB que Washington demande aux pays de l'Otan de consacrer à la Défense, a ajouté l'ancien diplomate."Je ne pense pas que ce soit une transaction. C'est une obligation", a répliqué M. Esper. "Les Etats-Unis consacrent 3,5% de leur PIB à défendre les Etats-Unis, leurs alliés et leurs partenaires. Beaucoup de pays consacrent bien moins de 1%" à leur défense."Nous avons demandé pendant des années, des dizaines d'années, à nos partenaires européens de contribuer davantage à l'Alliance. Ils ne l'ont pas fait", a-t-il poursuivi. "Je ne pense pas que ce soit trop demander", a-t-il conclu. "Tous les pays doivent contribuer à leur défense. Il ne peut pas y avoir de parasites. Il ne peut pas y avoir de réductions. Nous sommes tous concernés".Les Alliés se sont engagés en 2014 à porter leurs dépenses à l'équivalent de 2% de leur PIB en 2024 mais neuf seulement ont atteint cet objectif en 2019 et l'Allemagne a d'ores et déjà averti qu'elle ne pourrait pas l'atteindre "avant le début de la décennie 2030".