Du haut des 55,6 mètres de sa coupole, corseté par quatre minarets, cet édifice que Michel-Ange voulut surpasser en édifiant la coupole de Saint-Pierre de Rome (136,57 mètres), Hagia Sophia, en grec (" Sainte Sagesse "), Ayasofya en turc, est un des plus hauts symboles du basculement de civilisation qui s'accomplit avec la conquête ottomane sous la bannière de l'islam. La construction remonte à l'empereur Justinien, qui l'inaugura en 537 ; elle prit alors la place d'une première basilique voulue par l'empereur Constantin lui-même, fondateur de la ville (" polis "), qui allait porter son nom et qui fit passer le monde romain du paganisme au christianisme par l'édit de Milan,...