Pékin devrait voir passer mardi 1er octobre le plus grand défilé civil et militaire jamais organisé par le pays le plus peuplé du monde. Objectif: faire vibrer la fibre patriotique d'une nation devenue en 70 ans la deuxième économie mondiale après des décennies de guerre, de misère et d'humiliation. La Chine d'aujourd'hui est en effet très différente du pays rural conquis il y a 70 ans par les communistes chinois emmenés par Mao Tsé-toung. Retour sur son histoire, les grands changements du pays et de sa situation à l'heure d'écrire ces lignes.

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De la campagne à la ville

Avec 1,4 milliard d'habitants, la Chine est le pays le plus peuplé au monde. Il y a 70 ans, l'immense majorité de la population vivait dans les campagnes. Seuls 10% des Chinois résidaient alors dans des villes. En 2019, la Chine est devenue un pays où les citadins sont nettement majoritaires - ils représentent environ 60% de la population. Une centaine de villes chinoises comptent plus d'un million d'habitants. Le pays compte au moins six mégalopoles de plus de 10 millions d'habitants. Pékin et Shanghai ont plus de 20 millions d'habitants chacune. Une fièvre de construction immobilière a transformé le paysage au cours des trois dernières décennies. Cinq des plus grands buildings du monde se dressent en Chine continentale.

Un régime autoritaire

1949 marque l'avènement au pouvoir de Mao Tsé-toung. Son long règne a été chaotique. Le "Grand Bond en avant", un ambitieux programme d'industrialisation et de collectivisation lancé en 1958, a mené à des famines qui ont provoqué la mort de dizaines de millions de personnes. La Révolution culturelle, lancée en 1966 par Mao, a entraîné chaos et guerre civile. Mao est mort en 1976. Aujourd'hui, la Chine est présidée par Xi Jinping. Secrétaire général du Parti communiste chinois depuis 2012, élu président en 2013, le nouvel homme fort de la Chine a renforcé son pouvoir personnel. Les médias d'Etat développent un culte de la personnalité autour de lui et le parlement a modifié la Constitution pour lui permettre de rester président pour une durée illimitée.

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Un nouvel ordre économique mondial

La reconnaissance de la République populaire de Chine a pris du temps. L'Union soviétique et l'Allemagne de l'Est ont été parmi les premiers pays à la reconnaître en 1949. Soixante-dix ans plus tard, la Chine est devenue une grande puissance incontournable et la deuxième puissance économique mondiale. L'économie chinoise a décollé grâce à l'admission du pays à l'OMC (Organisation mondiale du commerce) en 2001. La Chine est devenue l'usine du monde. Pékin cherche désormais à étendre son influence en tissant de "nouvelles routes de la soie", un programme d'investissements dans les infrastructures terrestres et maritimes entre l'Asie, l'Europe et l'Afrique, qui inquiète certains pays.

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Connectés y compris pour acheter

La Chine comptait 829 millions d'utilisateurs internet en 2018, ce qui en fait le plus gros marché internet au monde. Parmi eux, 817 millions surfent sur internet depuis leur téléphone mobile, ce qui en fait aussi le plus gros marché pour les smartphones au monde.

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Il y a dix ans, le nombre d'internautes était seulement de 298 millions. La Chine constitue aussi le plus grand marché du commerce de détail en ligne. Son événement annuel, la Journée des célibataires, a battu un nouveau record le 11 novembre 2018, avec un total de 30,8 milliards de dollars de dépenses. Mais Pékin impose sa censure sur le web, en édictant des règles toujours strictes sur les contenus et en bloquant des sites étrangers comme Facebook, Twitter et plusieurs médias en ligne occidentaux.

Sur la route

En 1949, 50.000 voitures circulaient en Chine. Actuellement, il a 409 millions de conducteurs, selon des chiffres du gouvernement. Pour la seule année 2018, 32 millions de voitures neuves ont été achetées par les Chinois. Mais cette noria de voitures crée des problèmes dans les villes très peuplées, avec de gros embouteillages et de la pollution.

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Le pays de tous les superlatifs

La Chine peut se targuer d'avoir le plus long pont du monde (Macao-Zhuhai), le plus haut pont (Guizhou), le plus grand réseau de trains à grande vitesse, le plus grand aquarium et bien entendu la plus grande muraille... Avec une population de 1,4 milliard d'individus, la Chine représente le plus gros marché automobile au monde, ce sont les plus gros mangeurs de porc, les plus gros consommateurs de tabac et ils ont plus d'hôpitaux que n'importe quel pays. Mais la Chine détient aussi un triste record mondial, celui des exécutions de condamnés à mort, qui seraient au nombre de plusieurs milliers par an, selon Amnesty International.

Un défilé grandiose est prévu

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Le défilé doit aussi présenter les derniers armements de l'armée chinoise, dont la présence est parfois perçue avec inquiétude par ses voisins, notamment les pays riverains de la mer de Chine méridionale. Mais l'unité du géant asiatique est battue en brèche ces derniers mois par une agitation sans précédent à Hong Kong depuis la restitution de la colonie britannique à la Chine en 1997.

Les contestataires pro-démocratie ont déjà prévu de gâcher la fête en appelant à manifester le 1er octobre et les autorités du territoire autonome ont annulé le feu d'artifice prévu par crainte de nouvelles violences.

Quant à la puissance économique chinoise, elle est menacée depuis l'an dernier par la guerre commerciale lancée par le président américain Donald Trump, qui a imposé des droits de douane punitifs aux produits de Pékin.

Sans compter les critiques internationales qui s'abattent sur la Chine pour sa politique au Xinjiang, une région du nord-ouest à majorité musulmane, où un million de personnes ont été internées au nom de la lutte contre le terrorisme, selon des organisations de défense des droits de l'Homme.

Xi Jinping est le plus puissant dirigeant chinois depuis Mao

En dépit de ces revers, Xi Jinping sera le héros incontesté des cérémonies commémorant la proclamation de la République populaire par son lointain prédécesseur Mao Tsé-toung, le 1er octobre 1949. Mardi, Xi passera les troupes en revue et prononcera "un important discours", selon les médias officiels.

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Nombre de commentateurs estiment que l'actuel président est le plus puissant dirigeant chinois depuis Mao, qui a plongé le pays dans le chaos du "Grand bond en avant" et de la "Révolution culturelle". Les réformes économiques lancées après la mort de Mao en 1976 ont propulsé le pays au sommet de l'économie mondiale. Mais l'impressionnante croissance du pays, sans exemple dans l'histoire, montre des signes de faiblesse: elle est tombée cette année à son rythme le plus faible depuis près de trois décennies, à mesure que les coûts de production se rapprochaient de ceux de l'Occident. De façon plus immédiate, l'envolée des prix du porc, provoquée par une épidémie de peste porcine africaine, pèse sur le niveau de vie des consommateurs chinois, friands de cet aliment.

Les Cerfs-volants interdits

Le Parti communiste chinois (PCC) reste malgré tout fermement au pouvoir: depuis son arrivée aux affaires fin 2012, Xi Jinping a étouffé tout espoir de réforme politique et renforcé la surveillance des citoyens via des centaines de millions de caméras et une "Grande muraille de l'internet" qui filtre les informations venues de l'extérieur. A l'approche du 1er octobre, les mesures de sécurité ont encore été resserrées à Pékin: bars, restaurants et commerces ont été fermés dans certains quartiers plusieurs semaines à l'avance. Dans toute la ville, la vente des pistolets factices est interdite ainsi que l'usage des cerfs-volants.

Chaque weekend depuis le début du mois, les répétitions du défilé le long de l'immense avenue de la Paix éternelle ont mis le centre de la capitale en état de siège. Des entreprises, à commencer par les médias étrangers, ayant vue sur l'avenue, ont reçu l'ordre de quitter les lieux. Des centaines de milliers de fonctionnaires et d'étudiants défileront aussi mardi face aux dirigeants du pays rassemblés sur la porte de la Paix céleste, face à l'immense place Tiananmen.

Lors de répétitions nocturnes, ces derniers ont reçu... des couches, toute pause pipi étant interdite, a expliqué un participant au quotidien Global Times.

Les grandes dates de la Chine communiste, de 1949 à nos jours

Voici les dates-clés de la République populaire de Chine depuis sa fondation par le dirigeant communiste Mao Tsé-toung il y a 70 ans, à la fin d'une longue guerre civile.

- Fondation et répression -

Le 1er octobre 1949, Mao Tsé-toung proclame la République populaire de Chine à Pékin, depuis la porte Tiananmen. Les campagnes politiques parfois violentes se succèdent.

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En 1956-1957, durant la campagne des "Cent fleurs", les intellectuels sont invités à s'exprimer et à critiquer le Parti communiste chinois (PCC). Un demi-million d'entre eux, les "droitiers", seront ensuite envoyés dans des camps.

Mao lance en 1958 le "Grand bond en avant". Industrialisation et collectivisation à outrance provoquent une gigantesque famine pendant trois ans: quelque 45 millions de morts dans les campagnes.

En 1959, les troupes chinoises répriment un soulèvement au Tibet, dont le chef spirituel, le dalaï lama, s'exile en Inde.

- Révolution culturelle -

De 1966 à 1976, Mao, écarté après le désastre du Grand bond, lance la "Révolution culturelle" pour reprendre le pouvoir avec l'aide des "gardes rouges", des jeunes communistes fanatisés. Chaos et guerre civile font de 1 à 2 millions de morts, écoles et universités sont fermées. L'armée doit rétablir l'ordre.

- Mao décède -

Mao meurt le 9 septembre 1976. Sa femme Jiang Qing et trois de ses acolytes gauchistes, la "Bande des Quatre", sont arrêtés pour leur responsabilité dans la Révolution culturelle.

Le pragmatique Deng Xiaoping accède au pouvoir en 1978 et lance une politique de réformes et d'ouverture économiques qui enclenche un processus de développement sans précédent.

- 1989: place Tiananmen -

Le réformiste Hu Yaobang, ancien secrétaire-général du Parti limogé en 1987, meurt en 1989. Des milliers d'étudiants et de civils réclament sa réhabilitation et manifestent pour la démocratie et la liberté. Le mouvement est écrasé dans le sang place Tiananmen dans la nuit du 3 au 4 juin.

L'image symbolique de la répression du mouvement démocratique de 1989 en Chine : l'étudiant face aux tanks de l'armée sur la place Tiananmen. En quelques heures, l'aspiration au pluralisme démocratique est étouffée par le régime communiste. © BETTMANN/GETTY IMAGES

Deng Xiaoping décède en 1997, quelques mois avant la rétrocession de Hong Kong à la Chine par la Grande-Bretagne.

- Boom économique -

La Chine rejoint en 2001 l'Organisation mondiale du commerce (OMC), une adhésion suivie d'une explosion de son commerce extérieur. L'économie tourne à plein régime avant l'organisation des premiers Jeux olympiques d'été à Pékin en 2008.

En 2010, le pays devient la deuxième économie mondiale, devant le Japon.

- Autoritarisme du PCC -

Xi Jinping arrive au pouvoir en novembre 2012. Il lance une campagne anti-corruption sans précédent, s'en prend aux avocats et aux dissidents et étouffe tout espoir de réformes politiques. En 2018, il obtient la levée de la limite des deux mandats présidentiels, ouvrant la voie à une présidence à vie potentielle.

En août 2018, la Chine est accusée d'avoir détenu jusqu'à un million d'Ouïghours et d'autres minorités musulmanes dans des centres de rééducation dans la région du Xinjiang (nord-ouest), frappée par des attentats attribués à des séparatistes ou des islamistes. Pékin rejette ces accusations.

- Protestations pro-démocratie à Hong-Kong -

Le 4 septembre 2019, après trois mois de contestation historique du pouvoir pro-Pékin à Hong Kong, la cheffe de l'exécutif Carrie Lam annonce le retrait définitif d'un projet de loi controversé sur les extraditions vers la Chine continentale. Mais l'agitation en faveur de la démocratie se poursuit.